Cómo presentar un caso

Información que necesita para presentar un caso

La presentación de un caso exige cuatro pasos:

1.     Redactar y presentar la denuncia.

2.     Pagar el costo de presentar (u obtener una exoneración).

3.     Notificar a la parte que está demandando (esta notificación se conoce por lo general como "emplazamiento").

4.     Demostrarle al tribunal que le notificó a la parte que usted está demandando (el "demandado").

1. El primer paso —redactar y presentar la denuncia— es lo más complicado.  Esto se debe a que necesita tomar las siguientes decisiones:

  • ¿Qué tipo de desagravio le está pidiendo al tribunal?
    Distintas personas tienen diferentes necesidades legales. Por ejemplo, es posible que una persona quiera modificar los arreglos de la custodia de su hijo. Es posible que un arrendador quiera presentar una demanda en contra de un inquilino que le debe el pago del alquiler. Un propietario podría pedirle a un tribunal que maneje la disputa de un contrato con el encargado del mantenimiento. En cada una de estas situaciones los hechos son diferentes, por lo que necesitaría asegurarse de que le está pidiendo al tribunal el desagravio que tiene sentido en su caso particular. Para hacer esto, necesitará indagar sobre el tipo de desagravio que el tribunal puede otorgarle con base en los cargos que alega en su denuncia. Las diferentes causas de acción (p. ej., incumplimiento de contrato, negligencia, fraude, etc.) le dan derecho a diferentes tipos y montos de desagravio. Un abogado puede ser muy útil para este tipo de asuntos. Si no tiene un abogado, el "centro de autoayuda" del tribunal o la biblioteca de derecho de su localidad y los artículos en la página web de la Biblioteca Jurídica del Pueblo pueden ayudarlo.
  • ¿A cuál tribunal le pedirá que escuche su caso? (Esto depende de lo que está solicitando).
    El tipo de caso que tenga con frecuencia determinará el tribunal que escuchará su caso. Una vez que sepa el tipo de desagravio que puede solicitar, tendrá una mejor idea sobre dónde puede presentar su caso. Por ejemplo, en Maryland, si presenta una demanda por menos de $5,000, puede hacerlo en el Tribunal de Distrito. Para casos que no son domésticos (casos que no tratan sobre derecho de familia), necesitará presentar la denuncia en el condado donde la otra parte (el demandado) vive, trabaja o lleva a cabo un negocio.  

    Si su demanda solicita más de $5,000, o si desea que un jurado decida sobre su caso (en lugar del juez), entonces podrá presentar la denuncia en el Tribunal de Circuito del condado donde el demandado vive, trabaja o conduce un negocio. En muchos casos, también puede presentar su denuncia en el condado donde surgió la disputa. Por lo general a la disputa se le conoce como "la causa de acción". Existen otras reglas sobre tipos de casos especiales, como órdenes de protección en situaciones de violencia doméstica, por lo que debe asegurarse de indagar si su tipo de caso está sujeto a reglas especiales. La biblioteca de derecho de su localidad y los artículos en la página web de la Biblioteca Jurídica del Pueblo pueden orientarlo en la dirección correcta.

    Algunas veces, su caso no se escuchará en un tribunal estatal. Por ejemplo, si está involucrado en una bancarrota, un Tribunal Federal de Bancarrota escuchará su caso. Si su caso involucra a residentes de otros estados o implica una ley federal, en ese caso es posible que un Tribunal Federal escuche su caso. El Tribunal de Distrito de EE. UU. para el Distrito de Maryland puede proporcionarle información adicional y, de nuevo, la biblioteca de derecho de su localidad y los artículos en la página web de la Biblioteca Jurídica del Pueblo pueden orientarlo en la dirección correcta.

·       ¿Cómo puede redactar su denuncia para asegurarse de que incluya todos los puntos necesarios?
Si su caso se presenta ante un Tribunal de Distrito, es probable que pueda utilizar un formulario oficial del tribunal para presentar su denuncia.  Muchos formularios están disponibles aquí.  Si su caso en el Tribunal de Distrito es una "demanda de menor cuantía" inferior a $5,000, deberá revisar la guía "How to File a Small Claim" (Cómo presentar una demanda de menor cuantía) del tribunal.  Puede obtener información adicional sobre cómo presentar una demanda de menor cuantía en la página web del Poder Judicial de Maryland para demandas de menor cuantía.

Si presenta una denuncia ante el Tribunal de Circuito, existen menos "formularios oficiales" para utilizar, pero los puntos que su denuncia debe contener serán similares. Los formularios existen para la mayoría de los asuntos de derecho de familia y puede encontrarlos aquí o en el centro de autoayuda de su tribunal. Debido a que se utilizan menos formularios, es posible que quiera revisar los modelos de denuncias. La biblioteca de derecho de su localidad tiene algunos libros pero debe recordar que estos modelos no se adaptan a todos los casos individuales. Tendrá que redactar la denuncia usted mismo.

  • DEBE incluir en la denuncia todo lo que se indica a continuación:
    • Necesitará informarle al tribunal por qué presenta la demanda. Debe explicar su historia con suficientes detalles para permitirle a la otra parte y al juez comprender todo lo que alega en su denuncia. Igualmente, su declaración debe indicar todos los requisitos legales necesarios para demostrarle al tribunal por qué merece el desagravio que solicita.  Estos requisitos legales algunas veces se les conocen como "elementos" ("elements") de una acción.  Por ejemplo, en una demanda que trata sobre un contrato para reparaciones del hogar, uno de los elementos que necesita declarar es que había un contrato vigente. Puede obtener más información sobre los "elementos" ("elements") de una acción en los libros de la biblioteca de derecho de su localidad.  Uno de dichos libros se titula "Pleading Causes of Action" ("Presentación de causas de acción"), escrito por Paul Mark Sandler.  Mientras que estos elementos siempre deben existir, algunas veces en un caso sencillo, como una acción de "demanda de menor cuantía", los elementos se explican fácilmente en una denuncia. En el Tribunal de Circuito, es posible que también necesite presentar un "Case Information Report" ("Reporte de Información del Caso") de conformidad con la Maryland Rule 2-111 (Regla de Maryland 2-111). El Form CC/DCM 002 (Formulario CC/DCM 002) es para casos civiles, no domésticos y el Form CC/DCM 001 (Formulario CC/DCM 001) es para casos domésticos. Lea la Regla: Maryland Rule 2-111 (Regla de Maryland 2-111).
    • También necesitará informarle al tribunal a quién está demandando.  Debe asegurarse de tener el nombre y dirección correctas de la persona, personas o compañía a la que está demandando.  Es importante seguir todas las reglas para identificar al demandado (la persona o compañía a la que está demandando).  Por ejemplo, en la mayoría de los casos, la persona a la que está demandando debe tener 18 años de edad o más.  Si está demandando a una compañía, necesitará utilizar el nombre oficial otorgado por el Departamento de Valuaciones e Impuestos del Estado. Si está demandando a una sociedad o a una empresa unipersonal, debe identificar al propietario del negocio como su demandado.  Si la persona a la que está demandando es miembro de las fuerzas armadas, la Service Members Civil Relief Act (Ley de Amparo Civil para Militares) podrá aplicar.
    • Necesitará informarle al tribunal quién es usted y suministrar su información de contacto. Si procede sin un abogado, simplemente indique su nombre, dirección y número telefónico en cualquier espacio designado para el "abogado del demandante" ("plaintiff’s attorney"). Después de indicar su nombre, debe colocar las palabras en latín "pro se". Esto significa literalmente "por uno mismo" y le informa al tribunal que usted no es un abogado ni está representado por uno.
    • Finalmente, necesita informarle al tribunal el desagravio que está solicitando.  Esto incluye la cantidad de dinero que pide.  Si la otra parte le debe intereses, incluya la tasa legal que establece el Maryland Code, Courts and Judicial Proceedings Article, Section 11-106 (Código de Maryland, Artículo sobre Tribunales y Procedimientos Judiciales, Sección 11-106). Lea la Ley: Maryland Code, Courts and Judicial Proceedings Article, Section 11-106 (Código de Maryland, Artículo sobre Tribunales y Procedimientos Judiciales, Sección 11-106).
  • NO DEBE incluir cierta información personal de identificación en los expedientes judiciales.

Por lo general, debe mantener cierta información personal de identificación innecesaria, incluyendo los números del Seguro Social, fuera de los registros del tribunal, a menos que exista una obligación legal para incluir dicha información.

La Regla establece las excepciones, así como las alternativas cuando es necesario incluir la información personal de identificación. Lea la Ley: Maryland Rule 1-322.1 (Regla de Maryland 1-322.1).

2.  Luego, presente su denuncia y pague el costo de presentar.  Puede encontrar la lista de todos los costos del Tribunal de Distrito aquí. Puede encontrar una lista básica de los costos del Tribunal de Circuito aquí y una tabla de los costos por condado aquí. Adicional al costo para presentar el caso, también existe un costo si desea que el tribunal notifique al demandado (ya sea por correo o por agente de policía/sheriff).

Si no puede pagar los costos por adelantado, puede presentar un formulario explicando su necesidad y pidiéndole al tribunal que le permita pagarlos después.  Debe anexar su denuncia a esta solicitud.  Si el tribunal le otorga la posibilidad de retrasar el pago, la denuncia se considerará presentada.  Si el tribunal le niega la solicitud para retrasar el pago, tendrá diez días para pagar los costos.  Si los paga a tiempo, su denuncia se considerará presentada.  Si no paga a tiempo, se considerará que su denuncia fue retirada.  Al final de su caso, si aún debe cualquier costo judicial que no pueda pagar, puede pedirle al tribunal que exonere definitivamente esos costos.

3. El siguiente paso es notificar al demandado acerca de la demanda.  Una vez que el tribunal haya admitido su denuncia, se emitirá un "Auto de Citación Judicial" y usted debe estar seguro de que se le notifique el caso al demandado a través de un procedimiento legal conocido como "emplazamiento".  El Auto de Citación Judicial tiene una fecha de vencimiento, es por ello que debe prestarle atención a la fecha para la cual el demandado debe haber sido notificado.  Existen tres formas para hacer esto: 1) por correo certificado; 2) por proceso privado o 3) a través del Sheriff (o agente de policía).  Es importante que tome en cuenta que USTED NO PUEDE NOTIFICAR A LA OTRA PARTE POR SÍ MISMO. Cualquiera que sea el método que elija, necesita presentar la evidencia al tribunal de que se le notificó a la otra parte. Se le puede notificar a una persona en su hogar, en su trabajo o en cualquier lugar donde se encuentre la persona. Lea las Reglas: Maryland Rules (Reglas de Maryland) 1-3212-123 (Tribunal de Circuito) y 3-123 (Tribunal de Circuito).

·       Correo certificado
Si planea notificar al demandado a través de correo, debe enviar la denuncia a través de correo certificado, entrega restringida, acuse de recibo solicitado (también conocido como "correo registrado" o "acuse de recibo solicitado"). NO PUEDE ENVIAR LA CORRESPONDENCIA USTED MISMO. Cualquier persona mayor de 18 años de edad que no sea parte en el caso puede enviar la correspondencia por usted. La correspondencia debe incluir la copia del Auto de Citación Judicial que recibió del Tribunal, junto con la denuncia que usted presentó. Es importante que la persona que envía los documentos utilice el correo certificado con acuse de recibo solicitado, porque es la única manera de obtener un "recibo" de que la correspondencia se le entregó al demandado. Si el demandado no acepta ni firma el correo certificado, entonces la notificación no estará completa. Una vez que la persona que envía el formulario por correo recibe el acuse de recibo, puede presentarlo junto con su Afidávit de una Notificación ante el Tribunal, como prueba de que se le notificó a la otra parte.  Guarde copias de todos los documentos que se enviaron por correo, como también de los recibos postales de todas las cartas y paquetes certificados.

·       Agente de notificaciones privado
A "un agente de notificaciones privado" ("private process server") es una persona que entrega a mano los documentos judiciales (tales como denuncias, órdenes de comparecencia y citaciones). Si elige notificar al demandado a través de un proceso privado, el Tribunal podrá enviarle por correo una copia del Auto de citación judicial. Cualquier persona, mayor de 18 años de edad, que no sea parte en la demanda, podrá notificar al demandado. Este individuo firmará un documento (conocido como "Afidávit de una Notificación") declarando que la Denuncia, Orden de Comparecencia y los documentos de soporte le fueron notificados al demandado. El Afidávit de una Notificación es la prueba que necesita enviar al tribunal para demostrar que el demandado ha sido notificado debidamente. Existen muchas compañías en el negocio de notificar a demandados en demandas civiles. Puede encontrar dichas compañías buscando a través de las páginas amarillas de negocios, e incluso llamando a una firma de abogados de su localidad y pidiendo una referencia. Siempre debe preguntar por las tarifas antes de contratar a una de estas compañías. También puede utilizar a un miembro de la familia o un amigo para notificar de manera privada al demandado con los documentos, siempre que no sean parte en la demanda.

·       Sheriff o agente de policía
Una de las responsabilidades del sheriff del condado es notificar a los demandados en casos civiles  (los agentes de policía pueden notificar los documentos en los casos de los Tribunales de Distrito).  Revise las tablas de costos del Tribunal de Distrito para saber los costos de notificación mediante el sheriff o agente de policía. Contacte a la Oficina del Secretario del Tribunal de Circuito para obtener información sobre los costos del emplazamiento en el Tribunal de Circuito.  El Tribunal entregará el Auto de Citación Judicial, el Formulario de la Denuncia y los documentos de soporte al sheriff para notificar al demandado. Después de notificar los documentos, el sheriff devuelve una segunda copia del Auto de Citación Judicial al Tribunal, certificando que el demandado ha sido notificado.

Puede leer más sobre el Emplazamiento aquí: www.peoples-law.org/frequently-asked-questions-about-service-process-maryland.

4. Finalmente, necesita probar que realmente notificó al demandado con una notificación de su demanda. Si alguien envía por usted la Denuncia y Citación Judicial por correo certificado, usted debe entregarle al tribunal el acuse de entrega junto con el Afidávit de una Notificación. Devuelva por correo el formulario al tribunal junto con una carta de presentación que confirme que adjunta la prueba de la notificación por la presentación de este caso.  Si utilizó un agente de notificaciones privado, dicha persona debe firmar un documento conocido como "Afidávit de una Notificación" declarando que los documentos se le notificaron al demandado. Usted debe enviar el afidávit al tribunal. Si notificó al demandado a través de un sheriff o agente de policía, recibirá la notificación de que el demandado fue notificado.

Si el Tribunal no recibe la Prueba de Entrega de la Notificación Judicial, no será capaz de presentar su caso en la fecha del juicio.  Existen reglas que se deben seguir en caso de que la notificación no se realice a tiempo.  Debido a que estas reglas son especiales para cada tribunal y para su situación, debe consultar con el "centro de autoayuda" del tribunal o la biblioteca de derecho de su localidad.


Cómo responder a un caso

 

Después de que el demandante presenta una denuncia, el demandado tiene una oportunidad para responder. El período de tiempo para responder es diferente en ciertas situaciones.

En los casos del Tribunal de Distrito, un demandado debe responder de las siguientes maneras para poder tener su oportunidad ante el Tribunal:

  • Presentar una Notificación de la Intención de Defenderme: El demandado debe presentar esto dentro de 15 días a partir de la recepción de la citación judicial.  La Notificación se encuentra en la parte inferior de la citación judicial.  Una vez que el demandado haya respondido, el Tribunal le enviará una copia de esta notificación al demandante.
  • Presentar una ContrademandaContrarreclamación o una Denuncia de Tercero. Por lo general, una contrademanda o contrarreclamación debe presentarse dentro de los 10 días antes del plazo para la presentación de la Notificación de la Intención de Defenderme.  Una demanda por un tercero deberá presentarse en cualquier momento dentro de 10 días antes del juicio.
    • Una contrademanda surge cuando el demandado demanda al demandante.
    • Una contrarreclamación ocurre solamente cuando existe más de un demandante y más de un demandado en la demanda.  Una contrarreclamación la presenta una parte en contra de una coparte del mismo lado del caso original (es decir, demandado 1 vs. demandado 2).
    • Una denuncia de un tercero ocurre cuando un demandado presenta una demanda en contra de otra parte, debido a la demanda original del demandante.  Durante la presentación de este tipo de demandas, el demandado debe seguir los mismos procedimientos de la misma manera que el demandante cuando este presentó su denuncia originalmente. 

Un demandado puede decidir presentar una petición adicional a las respuestas que se mencionaron anteriormente.  Por ejemplo, un demandado puede hacer lo siguiente:

  • Presentar una Petición para Transferir el caso a un Tribunal de Circuito para un Juicio con Jurado.  En el Tribunal de Distrito, el juez decide el caso. Cualquiera de las partes siempre puede elegir que un jurado en un Tribunal de Circuito escuche un caso de un Tribunal de Distrito.  El demandante debe hacer esto mediante la presentación de una solicitud de juicio con jurado junto con la denuncia. Un demandado puede hacer esto dentro de 10 días antes del plazo para la presentación de la Notificación de la Intención de Defenderme. Los juicios con jurado pueden tornarse muy complicados y costosos; sin embargo, sería útil evaluar su situación nuevamente antes de proceder de esta manera.
  • Presentar una Petición para Desestimar la Demanda. La Maryland Rule 3-326 (Regla de Maryland 3-326) tiene disposiciones especiales para desestimar un caso que no se presente en el condado correcto. Lea la Regla: Maryland Rule 3-326 (Regla de Maryland 3-326).
  • Reclamar que el demandante no realizó la debida notificación. El demandado haría esto en una solicitud previa al juicio o en un argumento durante el juicio. Si la solicitud o argumento es exitoso, el juez pospondría el juicio y el demandante tendría que realizar la debida notificación.

Un demandado también puede elegir ignorar la citación judicial. Sin embargo, si el demandado no cumple con responder dentro de 15 días a partir de la recepción de la citación judicial, el mismo puede perder el caso automáticamente (se conoce como un fallo por rebeldía).  Puede leer más sobre los fallos por rebeldía y lo que puede hacer si recibe uno, aquí: https://www.peoples-law.org/default-orders-judgments-maryland-what-are-they-and-what-can-i-do-if-i-get-one.

Finalmente, un demandado puede intentar llegar a un acuerdo en el caso fuera del tribunal. Si una de las partes tiene un abogado, la otra parte siempre deberá contactar a su abogado y no a la parte. De lo contrario, si ambas partes se representan a sí mismos en sus propios casos, pueden trabajar para llegar a un acuerdo en el caso ellos mismos. Incluso así, es una buena idea utilizar los servicios de mediación cuando sea posible para ahorrar tiempo, esfuerzo y dinero para obtener una resolución para su caso. Puede leer más sobre la mediación aquí: https://www.peoples-law.org/mediation.

En el Tribunal de Circuito, existen más reglas que debe seguir para contestar una denuncia. En la mayoría de los casos, si el demandado no presenta una contestación o contrademanda dentro de 30 días a partir de la recepción del emplazamiento, el mismo no será capaz de presentar una defensa. La Maryland Rule 2-321 (Regla de Maryland 2-321) indica una lista de algunas excepciones para la regla de 30 días, por lo que es importante para los demandados revisar la Regla tan pronto como reciban la notificación de una denuncia. Lea la Regla: Maryland (Regla de Maryland 2-321).

Las contestaciones ante el Tribunal de Circuito son más formales que ante el Tribunal de Distrito.  Una contestación debe seguir un formato y un subtitulado como lo establece la Rule 1-301 (Regla 1-301).  En la contestación, un demandado debe admitir o negar los hechos que el demandante indica en la denuncia y debe contener cualquiera de las defensas legales que indica la Maryland Rule 2-323 (Regla de Maryland 2-323).  En el Tribunal de Circuito, un demandado también puede presentar algunas peticiones procesales antes de presentar una contestación.  Algunas de estas peticiones, las cuales se indican en la Maryland Rule 2-322 (Regla de Maryland 2-322), deben realizarse en esta etapa del caso o de lo contrario no podrán utilizarse.  Finalmente, en algunas instancias establecidas en la Maryland Rule 2-323(h) (Regla de Maryland 2-323[h]), es posible que un demandado deba presentar un Reporte de Información del Caso.  Es importante consultar las Maryland Rules (Reglas de Maryland) cuando conteste una denuncia que se presentó ante un Tribunal de Circuito.  La biblioteca de derecho de su localidad también puede tener libros adicionales y modelos de formularios sobre contestación de denuncias. Lea las Reglas: Maryland Rule (Regla de Maryland) 1-3012-3222-323

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