Antes de demandar, intente hacer un trato. Muchos casos van a juicio sin necesidad porque las partes no intentaron comunicarse.

¿Por qué tiene sentido hablar primero? Hay inconvenientes graves al ir a un tribunal.

Consejo – Tenga en cuenta que debe mantener buenos registros de todos sus intentos de resolver el problema en caso de que sea necesario ir a un tribunal después. "Buenos registros" ("good records") significa que usted debe mantener copias de todas las cartas. Mantenga un registro por escrito de todas las llamadas telefónicas.  Si bien muchos organismos pueden aceptar una denuncia por teléfono, envíela por escrito a fin de que exista un registro preciso de la disputa.

¿Por qué tiene sentido hablar primero? Hay inconvenientes al ir a un tribunal.

  • Puede consumir mucho tiempo.
  • Una vez que considere los costos de ir al tribunal (incluido el tiempo de ausencia del trabajo), le puede ir mejor si puede llegar a un acuerdo.
  • Incluso si gana el caso, puede tener problemas para recibir el dinero.
  • Si gana, el demandado puede apelar la decisión, y puede que usted deba ir a un nuevo juicio en el Tribunal de Circuito.

Primero

Hable con la otra parte. Es sorprendente cuán a menudo la otra parte está dispuesta a resolver algo si usted se acerca de manera abierta. Antes de hablar, lea esta guía para que sepa qué otras opciones hay en caso de que la conversación fracase.

Segundo

Escriba una carta formal de "demanda". Esta es su oportunidad de presentar su opinión de los hechos y qué piensa que se debe hacer. Proporcionamos un ejemplo de una carta de a good demand (una buena demanda) y a bad one (una mala).

Tercero

Considere trabajar con organismos que ofrecen asistencia para resolver problemas sin ir a un tribunal.

Si tiene un problema de consumidor con una empresa, intente primero con la organización Better Business Bureau (BBB) local.

Las BBB son organizaciones sin fines de lucro apoyadas principalmente por miembros de empresas locales. Las BBB "promueven un mercado ético al fomentar prácticas honestas de publicidad y venta". Las BBB ofrecen una variedad de servicios al consumidor.

  • Una BBB actuará como un intermediario entre consumidores y empresas para ayudar a resolver denuncias.
  • Las BBB proporcionan resolución alternativa de disputa, lo que incluye mediación arbitraje.
  • Muchas BBB publican material de educación para el consumidor.
  • Estas organizaciones proporcionan información sobre organizaciones benéficas y de otro tipo que buscan donaciones públicas.

Las compañías que llevan el sello BBB han sido verificadas por la BBB. Han aceptado trabajar con la BBB para resolver preocupaciones de clientes con respecto a bienes o servicios.

¿Qué tipos de problemas manejan las BBB?

Las BBB pueden ayudarlo con ciertos tipos de problemas de consumidor, pero no todos. Pueden manejar denuncias relacionadas con la compra y venta de bienes y servicios en el mercado, lo que incluye reclamos publicitarios. Manejarán denuncias que implican todo tipo de empresas: en línea, "físicas", miembros de la BBB o sin membresía de la BBB. También aceptan denuncias contra organizaciones benéficas y sin fines de lucro.

Los tipos de casos incluyen: publicidad falsa, denuncia sobre un bien o servicio, servicio de telefonía celular o donación benéfica, denuncia sobre cómo se usó su información privada recopilada en línea o denuncia sobre una publicidad infantil.

Una BBB no es el lugar correcto para iniciar un proceso de denuncia si su denuncia es sobre:

  • prácticas de cobro de deudas;
  • los servicios de un profesional de atención médica o de un abogado (si bien puede quejarse sobre las prácticas de facturación); o
  • disputas de sueldo entre empleador y empleado.

¿Cómo presento una denuncia?

  • Puede escribir a su BBB local o presentar una denuncia en línea.
  • Información local – Puede encontrar la dirección y el número telefónico de la organización Better Business Bureau (BBB) que presta servicio en su área, al ingresar su código postal en un Directorio en la página web de BBB.
  • Puede presentar una queja en línea.

¿Cómo funciona el proceso de denuncia de BBB?

Pueden ayudar al comunicarse con la empresa local y pasarle la denuncia que usted tenga. La empresa no necesita ser un miembro de BBB. Details on how the Better Business Bureau process works (Detalles sobre cómo funciona el proceso de Better Business Bureau)

En un par de días, su BBB local llevará su denuncia a la compañía involucrada. Recuerde que la BBB no lo representa ni está de su parte en la disputa. Por lo general, dan 2 semanas hábiles para responder. Las BBB informan que son capaces de resolver 70% de las denuncias que manejan.

Si la denuncia no se puede resolver de manera satisfactoria al comunicarse con la empresa, la BBB puede ofrecer un proceso de acuerdo alternativo de disputa, tal como mediación o arbitraje.

Mediación y su caso en el Tribunal de Distrito

El Tribunal de Distrito coordina un programa de mediación que es diferente en cada condado. Después de que se presenta un caso en el Tribunal de Distrito, un coordinador alternativo de resolución de disputa examinará el caso para ver si una mediación podría ser beneficiosa. La mayoría de los tribunales ofrecerán una oportunidad de mediación antes del juicio. Algunos tribunales ofrecen mediación el mismo día del juicio. Todos los programas son voluntarios.

¿Se pregunta si su tribunal lo ayudará a encontrar un mediador? Comuníquese con la Oficina de Resolución Alternativa de Disputas (Alternative Dispute Resolution, ARD) del Tribunal del Distrito de Maryland al 410-260-1676.

Además, el Tribunal de Distrito trabaja con otros programas de mediación a lo largo de Maryland. Uno de estos programas es Centros de Mediación de la Asociación de Comunidades de Maryland (Maryland Association of Community Mediation Centers, MACMC). Puede contactarlos para requerir una mediación. Los MACMC lo ayudarán a decidir si una mediación es adecuada. Los MACMC lo remitirán a su programa local, el cual contactará a todas las partes involucradas para tratar la mediación y hacer los arreglos necesarios.

La Oficina del Fiscal General de Maryland ofrece mediación para resolver denuncias contra empresas y denuncias sobre seguro médico y servicios de salud o seguros de vivienda

Programas de mediación y Tribunal de Distrito – Muchos de los Tribunales de Distrito ofrecen programas de mediación, algunos antes y otros después de que se ha presentado un caso. Verifique qué ofrece su condado. Más sobre mediación en Tribunal de Distrito.

Source: 

A special project of the Eastern Shore Regional Library under a Library Services Technology Act grant from the Division of Library Development Services/MD State Department of Education (author: Ayn H. Crawley). Edited by Jessica Nhem.

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