Encontrar jurisprudencia en Maryland

Antes de que busque jurisprudencia, necesita saber un poco sobre el sistema de tribunales para esa jurisdicción. Más importante aún, necesita saber: la jerarquía de los diversos tribunales dentro de ese sistema (esto es, cuáles tribunales pueden revocar las decisiones de otros tribunales) y cuáles relatores de casos publican las opiniones de esos tribunales. No todas las decisiones se publican.
 
En Maryland, el tribunal de mayor jerarquía se llama Court of Appeals (Tribunal de Apelaciones) (desde 1776 hasta el presente). Por debajo del Tribunal de Apelaciones está un tribunal de apelaciones de nivel medio llamado Court of Special Appeals (Tribunal de Apelaciones Especiales) (desde 1967 hasta el presente). Los Tribunales de Circuito y los de Distrito de Maryland, son tribunales de primera instancia, los tribunales de más bajo nivel en la jerarquía de tribunales de Maryland. Los "tribunales de primera instancia" ("trial courts") son aquellos donde se deben iniciar los casos. Los "tribunales de apelación" ("appellate courts") atienden las apelaciones de otros tribunales. Una apelación es cuando el tribunal atiende argumentos en un caso después de que ha pasado a través del Tribunal de Distrito o del Tribunal de Circuito. Por lo general, un caso se apela cuando la parte cree que se cometió un error en el tribunal de primera instancia. La jerarquía de tribunales significa que, si un tribunal superior de Maryland no está de acuerdo con un tribunal inferior acerca del significado de la legislación de Maryland, se usa la interpretación del tribunal superior.

Por ejemplo, el Tribunal de Apelaciones Especiales emitió una opinión que interpreta la Sección 8-213 del Código de Maryland, Real Property (Bienes Inmuebles).  Un juez del Tribunal de Circuito de Maryland intentó después interpretar la misma ley. El juez del Tribunal de Circuito tendría que seguir la interpretación del Tribunal de Apelaciones Especiales.

Por otro lado, el Tribunal de Apelaciones podría decidir que el Tribunal de Apelaciones Especiales interpretó la ley de manera incorrecta. Cuando esto sucede, todos los tribunales de primera instancia que están revisando la misma ley deben seguir la misma interpretación de la legislación usada por el Tribunal de Apelaciones.
 
En Maryland, solo se publican casos específicos decididos por los dos tribunales de apelaciones. Las decisiones de los tribunales de primera instancia no se publican. Las decisiones publicadas incluyen solo alrededor de 15% de los casos decididos por el Tribunal de Apelaciones Especiales. Esas opiniones apeladas que se publican aparecen en los siguientes libros llamados "reporters" ("relatores"):

1.     Maryland Reports (Informes de Maryland) – Este relator publica opiniones emitidas por el Tribunal de Apelaciones de Maryland. En citaciones de jurisprudencia, la abreviatura para Maryland Reports es simplemente "Md".

2.     Maryland Appellate Reports (Informes de Apelaciones de Maryland) – Este relator publica opiniones emitidas por el Tribunal de Apelaciones Especiales de Maryland. En citaciones de jurisprudencia, la abreviatura para Maryland Appellate Reports es "Md. App”.

3.     Atlantic Reporter y Atlantic Reporter Second Series (Relator Atlantic y Segunda Edición de Relator Atlantic) – El Atlantic Reporter, ahora en su segunda edición o "serie", publica opiniones de los tribunales de apelación de muchos estados, incluido Maryland. En citaciones de jurisprudencia, la abreviatura para la primera serie de Atlantic Reporter es simplemente "A.", mientras que la abreviatura para la segunda serie es "A.2d". Las mismas opiniones de tribunales de Maryland que aparecen en Maryland Reports y en Maryland Appellate Reports también aparecen en Atlantic Reporter. Es necesario solo buscar un caso del Tribunal de Apelaciones de Maryland bien sea en el Atlantic Reporter o en el Maryland Reports; no necesitaría buscar el mismo caso en ambos.

Una referencia de un caso de Maryland publicado en Maryland Appellate Reports podría verse así:

  •  Kimmel vs. Safeco Insurance Co., 116 Md. App. 346 (1997)
    • La primera parte, Kimmel vs. Safeco Insurance Co. es el título del caso.
    • 116, es el volumen.
    • Md. App. es la abreviatura del relator.
    • 346 es el número de página.
    • 1997 es el año de la decisión.

O, una referencia del mismo caso publicado en Atlantic Reporter, Second Series se vería así:

  • Kimmel vs. Safeco Insurance Co., 696 A. 2d 482 (Md. Ct. Spec. App. 1997)
    • La primera parte, Kimmel vs. Safeco Insurance Co. es el título del caso.
    • 696, es el volumen
    • A. 2d es la abreviatura del relator.
    • 482 es el número de página.
    • Md. Ct. Spec. App es el tribunal.
    • 1997 es el año de la decisión.

Consejos para usar bases de datos en línea y herramientas impresas

Desafortunadamente, las bases de datos gratuitas de jurisprudencia de Maryland en línea solo tienen casos de algunos años. Sin importar la antigüedad, los casos siguen siendo vinculantes hasta que otros casos los desestimen o hasta que una ley, un reglamento o una regulación cambie la legislación. Por lo tanto, no puede depender de bases de datos gratuitas de jurisprudencia en Maryland para una búsqueda completa. Puede ir a su local public law library (biblioteca legal pública) y buscar la suscripción de bases de datos de jurisprudencia; un bibliotecario le puede mostrar cómo.

Si prefiere investigar material impreso, la mayoría de las bibliotecas legales también están suscritas a Maryland Digest (Boletín de Maryland), el cual es un índice temático impreso de la jurisprudencia de Maryland.

Is this legal advice?

This site offers legal information, not legal advice.  We make every effort to ensure the accuracy of the information and to clearly explain your options.  However we do not provide legal advice - the application of the law to your individual circumstances. For legal advice, you should consult an attorney.  The Maryland State Law Library, a court-related agency of the Maryland Judiciary, sponsors this site.  In the absence of file-specific attribution or copyright, the Maryland State Law Library may hold the copyright to parts of this website. You are free to copy the information for your own use or for other non-commercial purposes with the following language “Source: Maryland's People’s Law Library – www.peoples-law.org. © Maryland State Law Library, 2018.”