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Causales para el divorcio

Para obtener un divorcio absoluto, un cónyuge debe primero demostrar que existe al menos una causal para el divorcio absoluto. La siguiente es una breve descripción de cada causal para el divorcio en Maryland. Las causales para el divorcio absoluto se estipulan en el Derecho de Familia, Sección 7-103. Si está considerando un divorcio, un abogado puede ayudarle a decidir qué causales se adaptan a su situación específica.
Lea la ley: Código de Maryland, Derecho de familia, Sección 7-103

Adulterio

El adulterio es una relación sexual voluntaria entre una persona casada y una persona que no es el cónyuge del trasgresor. Es una causal “culpable” de divorcio, lo que significa que no existe un período de espera para obtener un divorcio. Si una parte declara y demuestra adulterio, el divorcio se otorgará de inmediato.

En Maryland, ni el cunnilingus ni la felación (que la ley define como sodomía), es una causal de divorcio y generalmente no se considera adulterio. Las relaciones sexuales necesarias para adulterio deben incluir algún tipo de penetración del órgano masculino en el órgano femenino, pero no se requiere la “conclusión” de la relación sexual.

Para demostrar el adulterio, no tiene que demostrar un coito real. Las pruebas que demuestren que el trasgresor tuvo la disposición y oportunidad de tener relaciones sexuales extra maritales serán suficientes. Las demostraciones públicas de afecto, como darse la mano, besarse y abrazarse, entre el cónyuge culpable y la persona que no es el cónyuge generalmente son suficientes para indicar una disposición adúltera. Por ejemplo, se puede demostrar la oportunidad al mostrar que vieron a su cónyuge entrar al departamento de una persona que no es su cónyuge solo a las 11 p.m. y no salir hasta las 8 a.m. de la mañana siguiente. Si sólo puede demostrar disposición mas no oportunidad, es posible que los tribunales no permitan su divorcio porque el tribunal puede razonar que es simplemente una mera especulación. Lo mismo se aplica si usted sólo demuestra que existió oportunidad, pero no puede demostrar disposición.

Un abogado puede determinar si sus hechos cumplen los requisitos legales para demostrar adulterio. Las pruebas deben incluir el testimonio de un tercero corroborante. No es suficiente que el transgresor simplemente admita el adulterio. Adicionalmente, si un cónyuge tiene un hijo y el otro cónyuge no es el padre natural de ese hijo, generalmente esto es suficiente para admitir una reclamación de adulterio.

El adulterio puede ser un factor para determinar el derecho a pensión alimenticia. Puede ser un factor a la hora de adjudicar la custodia de los hijos sólo si el tribunal determina que la conducta adúltera tuvo un efecto perjudicial en los hijos.

Abandono

Al igual que el adulterio, el abandono es una causal “culpable” de divorcio, y por lo tanto, puede ser un factor en la adjudicación de la pensión alimenticia y custodia. Al igual que en el divorcio limitado, el abandono puede ser real o “constructivo”.

En general, en el abandono real, el cónyuge desertor abandona el hogar sin una causa justificada. En el abandono “constructivo”, la persona que se va está justificada y por lo tanto, se le considera como el cónyuge abandonado. Para establecer el abandono real, el cónyuge que solicita el divorcio debe demostrar lo siguiente:

  • El cónyuge que abandona el hogar tuvo la intención de poner término al matrimonio;
  • La convivencia (vivir juntos) ha terminado;
  • El abandono por parte de la persona que abandona el hogar fue justificado;
  • Las partes están más allá de cualquier esperanza razonable de reconciliación;
  • El cónyuge abandonado no estuvo de acuerdo con el abandono; y
  • El abandono ha continuado sin interrupción durante 12 meses.  

Un abogado puede ayudar a determinar mejor si estos elementos están presentes.

Técnicamente, el abandono “constructivo” también requiere prueba de los elementos anteriores. La justificación más común del abandono constructivo es la crueldad. Si la crueldad o la conducta intolerable de un cónyuge causan que el otro cónyuge abandone el hogar, se puede considerar que el cónyuge que se queda en casa ha abandonado la relación mediante sus acciones.

En los casos que implican abandono constructivo, el tribunal considerará los siguientes factores:

  • La naturaleza y duración de la conducta indebida;
  • El tiempo que el cónyuge que abandona el hogar resistió la conducta indebida; y
  • Qué intentos hizo el cónyuge que abandona el hogar para intentar salvar el matrimonio.  

Por lo general, el tribunal permitirá que el cónyuge abandone el hogar y obtenga un divorcio por abandono “constructivo” si la permanencia en el hogar pudiera causar que perdieran el respeto mutuo o los pusiera a ellos o a sus hijos en peligro de daño físico o mental.

Si está considerando abandonar el hogar, antes de hacerlo, asegúrese de considerar lo siguiente:

  • ¿Justifica la conducta de su cónyuge su abandono? Si no es así, él o ella pueden demandarlo por abandono real. Por lo tanto, sería inteligente consultar con su abogado antes de abandonar el hogar.
  • ¿Evitará su propia conducta que obtenga un divorcio por motivos que implican “culpa” – adulterio y abandono real o “constructivo”?

Si su cónyuge ha abandonado el hogar sin causa justificada, recuerde lo siguiente:

  • Una vez que el cónyuge se ha ido, no debe tener relaciones sexuales con su cónyuge. Un solo acto de relaciones sexuales o una noche que pasen bajo el mismo techo interrumpirá el requisito para abandono continuo de 12 meses y también infringirá el requisito de no convivencia.
  • No debe estar de acuerdo con el abandono de su cónyuge. Si está de acuerdo, no es abandono sino una separación voluntaria, una causal de divorcio que no implica “culpa”. Existe una diferencia entre estar de acuerdo y darse por vencido ante algo que no puede evitar. “Darse por vencido” y aceptar el abandono probablemente no se considerará consentimiento.  

No debe ser culpable de una conducta indebida que pueda justificar el abandono.

¿Qué hace si su cónyuge lo abandona pero regresa?  Si le ruega que lo perdone y olvide el problema de buena fe, tiene la opción de aceptarlo o rechazarlo. En Maryland, el problema se soluciona si usted acepta al cónyuge que abandonó el hogar. Sin embargo, si se rehúsa incluso a ver o escuchar al cónyuge que regresa, entonces su cónyuge puede demandarlo por abandono. El período de espera comenzaría nuevamente, a partir del momento de su rechazo. Recuerde que “buena fe” es el factor determinante más importante. Por ejemplo, si su marido la abandonó y luego intentó volver sólo después de saber el alto monto de su pensión alimenticia y de los honorarios legales, su regreso no habría sido de “buena fe”.

Crueldad en el tratamiento

Generalmente, la crueldad se limita a una conducta que amenaza o causa daño físico. La crueldad mental también se puede reconocer como una forma de conducta maliciosa. La crueldad mental acompañada de otro abuso o conducta indebida que pone en peligro la vida, persona o salud del cónyuge o que causa un temor razonable de sufrimiento físico.

Al igual que las demás causales de culpa, la crueldad en el tratamiento puede ser un factor al adjudicar pensión alimenticia o custodia. Además, no hay un período de espera; una parte puede solicitar el divorcio de inmediato.

Conducta excesivamente maliciosa

La conducta excesivamente maliciosa es un término que se utiliza para describir actos extremos de violencia doméstica. Esta causal se aplicaría en un caso donde ha habido un patrón de abuso. Sin embargo, un incidente de violencia puede ser suficiente si el incidente es grave.

Al igual que las demás causales de culpa, la conducta excesivamente maliciosa puede ser un factor al adjudicar pensión alimenticia o custodia. Además, no hay un período de espera; una parte puede solicitar el divorcio de inmediato.

Condena de un delito

Debe demostrar que su cónyuge ha recibido
•    Una condena en prisión de más de tres años o una condena indefinida y
•    Su cónyuge ha estado en prisión por 12 meses después de la condena penal, es una causal de divorcio.  

Demencia

La demencia permanente e incurable es una causal de divorcio. Para que la demencia se considere incurable permanentemente
•    Una persona debe haber estado internada en una institución mental, hospital u otra institución durante al menos tres años, y
•    Al menos dos médicos competentes en psiquiatría deben testificar que la demencia es incurable permanentemente.  

Separación

A partir de octubre de 2011, sólo existe una causal para el divorcio absoluto basado en la separación. La nueva ley combina la separación voluntaria de 12 meses con una separación de 2 años para el divorcio. La nueva ley sólo requiere una separación de 12 meses antes de solicitar el divorcio.

La separación no es una causal culpable de divorcio y lo único que se debe demostrar es que el marido y la esposa han vivido separados durante 12 meses sin interrupción.

Requisitos y consideraciones adicionales

Residencia: para que un juez de Maryland conozca la causa, un cónyuge debe cumplir ciertos criterios de residencia.

Defensas para un divorcio absoluto: en caso de divorcios culpables (como adulterio, abandono, crueldad o conducta excesivamente maliciosa), un cónyuge agresor puede reclamar ciertas defensas. Si tiene éxito en la defensa, es posible que no se otorgue el divorcio.  

Condonación: el cónyuge agresor reclama que el otro cónyuge perdonó su mala conducta.

Recriminación: el cónyuge agresor reclama que el otro cónyuge también participó en una conducta que aumentó al nivel de una causal culpable.

A menos que la otra parte pueda demostrar que se cumplen las causales para divorcio, el tribunal puede decidir no adjudicar el divorcio.

Recursos adicionales

John F. Fader II y Richard J. Gilbert, Derecho de familia de Maryland, Sección 4-4 (4a ed. 2006).

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