Revelación de pruebas en el Tribunal de Circuito de Maryland

¿Qué es revelación de pruebas?

"Revelación de pruebas" ("discovery") es un proceso que puede usar para hallar información de la otra parte y usarla como respaldo para su demanda. El propósito de la revelación de pruebas es hallar la información que necesita para probar su caso o defenderse ante las demandas contra usted. Debe averiguar quién conoce información que puede ser importante para su caso.

Hay varias maneras de realizar preguntas a la otra parte sobre los hechos del caso y las opiniones de cualquier experto. Puede aprender sobre la identidad de testigos de los hechos y testigos expertos y sus conocimientos a través de interrogatorios a la parte adversaria. También deberá ubicar documentos o elementos tangibles que son importantes para su demanda. Puede obtener la información a través de requerimientos de presentación de documentos a su parte adversaria. Si cree que hay hechos en los que usted y su adversario están de acuerdo, usted puede entregarle a su adversario un requerimiento de admisiones. Puede decidir que desearía saber con más detalle qué sabe la parte adversaria y sus testigos y cuáles son las opiniones de los expertos de la parte adversaria. Puede explorar sus opiniones y conocimientos a través de declaraciones juradas orales. Durante la revelación de pruebas, su adversario también le realizará preguntas que usted deberá contestar.

Estos artículos describirán los métodos de revelación de pruebas y explicarán cómo puede usarlos. Además, aprenderá sobre sus obligaciones durante la revelación de pruebas.

Reglas de revelación de pruebas en el Tribunal de Circuito

Hay reglas detalladas sobre la práctica de revelación de pruebas y el procedimiento en el Tribunal de Circuito. Las puede encontrar en el Chapter 400 of Title 2 (capítulo 400 del Título 2) de las Reglas de Maryland. Puede encontrar las reglas en formato impreso en una biblioteca legal o de manera electrónica here(aquí). Este artículo tratará sobre las reglas. Sin embargo, igual debe leer esas reglas con cuidado y llevar una copia con usted para que las pueda consultar cuanto tenga preguntas.

Pautas de revelación de pruebas de Maryland

Debe leer las Maryland Discovery Guidelines (pautas de revelación de pruebas de Maryland). Son preparadas por el Colegio de Abogados del estado de Maryland. No son la legislación, pero contienen las mejores prácticas para revelación de pruebas y para resolver problemas comunes que ocurren durante la revelación de pruebas. Debería seguir las pautas.

Plazos para revelación de pruebas

Algunos tribunales emitirán una orden de programación con plazos. En otras jurisdicciones, el tribunal les pedirá a las partes que acuerden los plazos para "designar" testigos expertos, completar las declaraciones juradas orales de los testigos y concluir la revelación de pruebas. Puede haber notado que las reglas de revelación de pruebas incluyen detalles sobre fechas y plazos. Debe comunicarse con su adversario para resolver cualquier problema para cumplir con los plazos. Si necesita más tiempo para responder la revelación de pruebas, puede pedir una "extensión" a la parte adversaria. Asegúrese de que el acuerdo de extensión con la parte adversaria sea por escrito. Las Reglas de Maryland invitan a las partes a trabajar juntas para programar y completar la revelación de pruebas. Lea la regla: Maryland Rule 2-401(c) (Regla de Maryland 2-401(c)).

¿Qué información "se puede revelar"?

Es importante que entienda qué información "se puede revelar". Si la información "se puede revelar", su adversario la debe compartir con usted si usted pregunta por ella de la manera adecuada. De igual manera, si la información "se puede revelar" y su adversario pregunta por ella, usted debe divulgar la información. Las Reglas de Maryland invitan a una revelación de pruebas amplia. Por lo general, la información que "no es privilegiada" y "es relevante para el asunto implicado en la acción", se puede revelar. Lea la regla: Maryland Rule 2-402(a) (Regla de Maryland 2-402(a)).

La información puede ser "privilegiada" –y no se puede revelar– bajo algunas circunstancias. Se han escrito volúmenes de libros sobre los muchos tipos de privilegios. Los más alegados por lo general son el privilegio entre abogado y cliente y la doctrina de protección del producto del trabajo de un abogado. El privilegio entre abogado y cliente protege las comunicaciones entre una parte y su abogado. La doctrina de protección del producto del trabajo de un abogado, la cual se trata más adelante, protege las impresiones mentales del consejo y el trabajo preparado en previsión del litigio. Si desea invocar estos privilegios, asegúrese de tener una base sólida para hacerlo, debido a que la parte que alega el privilegio lleva la carga de probar su existencia. La mayoría de la información no será privilegiada. La información es "relevante" si ayudará a probar su caso o si ayudará a defenderse de la demanda contra usted. Casi toda la información será relevante.

Todo tipo de información se puede revelar, incluidos documentos (p. ej., contratos, escrituras o fotografías), información almacenada electrónicamente (p. ej., correos electrónicos, documentos hechos con procesadores de palabras, hojas de cálculo o libros de contabilidad), elementos tangibles (p. ej., zapatos o ropa que se llevaba en un caso de resbalón y caída o el automóvil involucrado en un accidente de tránsito) y personas con conocimiento del caso (p. ej., testigos de accidentes). Lea la regla: Maryland Rule 2-402(a) (Regla de Maryland 2-402(a)).

"Métodos" de revelación de pruebas (o tipos de revelación de pruebas)

Los "métodos" ("devices") de revelación de pruebas son las diferentes herramientas que puede usar para obtener información. Los métodos más comunes son declaraciones juradas orales, interrogatorios escritos y requerimientos de presentación de documentos. Otros métodos usados con menor frecuencia son declaraciones juradas por escrito, requerimientos de ingresar a un terreno o propiedad, requerimientos de exámenes mentales o físicos y requerimientos de admisiones. Lea la regla: Maryland Rule 2-401(a) (Regla de Maryland 2-401(a)).

Revelación de pruebas por parte de expertos

Muchos casos requerirán la ayuda de expertos. Por ejemplo, en un caso de resbalón y caída, un demandante puede reclamar que sufrió lesiones físicas permanentes por las cuales necesita atención médica en el futuro. En tal caso, el demandante respaldará su caso con el testimonio de un médico. El demandado puede usar su propio médico experto.

Hay reglas especiales de revelación de pruebas que aplican a expertos, las cuales se exponen en la Maryland Rule 2-402(g) (Regla de Maryland 2-402(g)). También hay reglas probatorias que aplican a calificaciones, opiniones y bases de un experto. Estas no se tratarán en este artículo, pero debería familiarizarse con ellas, las cuales puede encontrar en el Capítulo 700 del Título 5 de las Reglas de Maryland para Procedimientos Civiles.

Hay dos tipos de expertos: expertos de "asesoría" que no esperan ser llamados a juicio y expertos que usted piensa llamar como testigos en un juicio. Si usted contrató un experto para asesoría y no planea pedirle que testifique en el juicio, es poco probable que tenga que divulgar la identidad del experto y sus opiniones. Lea la regla: Maryland Rule 2-402(g)(2) (Regla de Maryland 2-402(g)(2)).

En pocas circunstancias es posible que tenga que divulgar la identidad y opiniones de un experto en revelación de pruebas, como cuando el adversario muestra que tiene la "necesidad sustancial" de información y "no puede sin dificultad indebida de obtener el equivalente sustancial de los materiales por otros medios". Esa es una barra alta de alcanzar. Lea la regla: Maryland Rule 2-402(d) (Regla de Maryland 2-402(d)).

La identidad y las opiniones de expertos que esperan ser llamados en un juicio se puede revelar. En interrogatorios usted puede pedirle a su adversario que identifique sus testigos expertos, que declare el asunto sobre el cual se espera que testifique el experto, que declare hallazgos, opiniones y motivos justificantes para cada opinión del experto y que elabore un informe por escrito, si se escribió uno. Lea la regla: Maryland Rule 2-402(g)(1)(A) (Regla de Maryland 2-402(g)(1)(A)).

También puede pedir en interrogatorios que la parte adversaria resuma las calificaciones del testigo experto, elabore una lista de publicaciones escritas por el experto y declare el plan de costos del experto. Lea la regla: Maryland Rule 2-402(g)(1)(B) (Regla de Maryland 2-402(g)(1)(B)).

Usted puede obtener una declaración jurada oral de los expertos. Lea la regla: Maryland Rule 2-402(g)(1)(A) (Regla de Maryland 2-402(g)(1)(A)).

Si desea obtener declaración jurada oral de expertos de la parte adversaria, tenga en cuenta que la práctica habitual exige que usted le pague al experto por el tiempo que pase atendiendo la declaración jurada oral y por el viaje de ida y vuelta, a menos que la parte adversaria acepte lo contrario. Lea la regla: Maryland Rule 2-402(g)(3) (Regla de Maryland 2-402(g)(3)).

Aquí puede encontrar una lista de formularios de interrogatorios: Circuit Court Form Interrogatories (Formularios de Interrogatorios del Tribunal de Circuito

Conclusión

¡No ignore los requerimientos de revelación de pruebas! Las reglas exigen que usted responda. Recuerde ser oportuno en su respuesta. Si no puede cumplir los plazos para responder, requiera una extensión razonable. No olvide complementar sus respuestas de la revelación de pruebas si la información "fundamental" cambia. No intente guardar información para "sorprender" a la parte adversaria más adelante. Si hay testigos a quienes quiere llamar a juicio, asegúrese de divulgar su identidad. A los tribunales no les gusta cuando las partes se dan sorpresas entre sí.

Referencias adicionales

Linda M. Schuett & Paul V. Niemeyer, Maryland Rules Commentary (Comentario de las Reglas de Maryland) (4° ed. 2014).

Paul W. Grimm, Charles S. Fax, & Paul Mark Sandler, Maryland Discovery Problems & Solutions (Problemas y soluciones en la revelación de pruebas en Maryland) (MICPEL 2008)

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