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La Ley de licencia de Seguridad y Enfermedad del Condado de Montgomery le requiere a todos los patronos que le provea a cada empleado una licencia de seguridad y enfermedad por trabajo realizado en el Condado de Montgomery. La Licencia de Seguridad y Enfermedad será pagado al empleado de igual forma que si fuera un salario generado/devengado. Los empleados que ganen propinas serán acreedores a una paga, equivalente al salario mínimo pagado, por cada hora que use de su Licencia de Seguridad y Enfermedad en el Condado de Montgomery Esta legislación entró en vigor el 1 de octubre de 2016; ésta no es de aplicación a los empleados cubiertos por un convenio colectivo (conocido en inglés por su acrónimo como CBA).  Para los empleados cobijados por un convenio colectivo, la ley les aplicará cuando el convenio (CBA) expire.

Aunque los patronos pueden escoger cuál política o plan de licencia pagada emplear, debenr, por lo menos, escoger uno que cumpla minímamente con la Ley de Licencia de Seguridad y Enfermedad del Condado de Montgomery. Esta ley también requiere a los patronos a mantener registros de las licencias acumuladas y usadas por cada empleado y de mantener estos registros por un período de tres (3) años. 

Usos permitidos bajo la Ley de Licencia de Seguridad y Enfermedad

Existen limitaciones a la forma en que los empleados pueden usar esta licencia de seguridad y enfermedad. Un empleado puede usar la Licencia de Seguridad y Enfermedad acumulada como sigue:

  1. Para tratar o cuidar de una enfermedad del propio empleado (física o mental), lesión o condición de salud.
  2. Para obtener cuidado médico preventivo para el empleado o un miembro de su familia.
  3. Para cuidar de un familiar con una condición de salud, enfermedad (física o mental) o una lesión.
  4. Cuando el lugar de trabajo del empleado, el centro de trabajo de un familiar o el centro de cuido de menores ha sido cerrado por una orden oficial del gobierno debido a una situación de emergencia por una condición de salud.
  5. Para cuidard de un familiar si un oficial de salubridad o facultativo médico determinó que la presencia del miembro de la familia en la comunidad, debido a la exposición a una enfermedad contagiosa, pondría en riesgo la salud de los demás.
  6. Por una situación de violencia doméstica, agresión sexual o acoso contra el empleado o un familiar de éste. La licencia debe usarse para el cuidado médico, para recibir asistencia de una organización a víctimas, servicios legales o durante el tiempo que el empleado es relocalizado temporalmente.

Quién está cubierto

La Licencia de Seguridad y Salud aplica a todos los patronos que tengan al menos un empleado y que trabajen por lo menos 8 horas semanalmente. 

La Ley no le aplica a los siguientes grupos:

  1. Empleados que trabajen menos de 8 horas semanalmente;
  2. Contratistas independientes;
  3. Aquellos individuos que no tengan un itinerario de trabajo regular con el patrono;
  4. Individuos que se comunican con el patrono para trabajar en ciertos proyectos y son notificados del mismo dentro de 48 horas de la comunicación; e
  5. Individuos que no tienen ninguna obligación para trabajar con un patrono y no están contratados por una agencia de empleo temporal.

El requisito del patrono bajo la Ley de Seguridad y Enfermedad dependerá del número de empleados que trabaje para el patrono. Sin tomar en cuenta el tamaño de la empresa, la Ley de Seguridad y Enfermedad no permite al patrono requerir a su empleado tomar la licencia por encima de incrementos de 4 horas y no permite al patrono a autorizar a su empleado a usar más de 80 horas de licencia en un año calendario.

Patronos con menos de 5 empleados

  • Debe de ofrecerle a cada empleado una licencia de seguridad y enfermedad con paga y sin paga por trabajo realizado en el Condado.
  • El patrono debe de ofrecer hasta 32 horas de licencia de seguridad y enfermedad acumulada con paga y 24 horas de licencia de seguridad y enfermedad sin paga.
  • No es requerido permitirle a un empleado a usar más de 80 horas de licencia de seguridad y enfermedad en un año natural.

Patronos con más de 5 empleados

  • El patrono deberá ofrecer a cada empleado una licencia por seguridad y enfermedad por trabajo realizado dentro del Condado.
  • El empleado tiene derecho a recibir del patrono hasta 56 horas de licencia por seguridad y enfermedad en un año natural
  • No es requerido autorizar a un empleado a usar más de 80 horas de licencia de seguridad y enfermedad en un año calendario.

Concesión versus Acumulación

La Ley de Seguridad y Enfermedad permite al patrono conceder la licencia completa al comienzo de un año natural o de requerir al empleado a que acumule la licencia equivalente a las horas trabajadas por el empleado.  No importa cuál método escoja el patrono, no existe un período de espera para que el empleado pueda usar esta licencia. No obstante, el patrono puede impedir que el empleado disfrute esta licencia durante los 90 días de período probatorio en el empleo.

Por ejemplo: María contrata a Sara, una empleada nueva. María pone a Sara en un período probatorio de 90 días. Durante esos 90 días, María viene obligada a reconcer que a Sara acumula horas de licencia por seguridad y enfermedad. Sin embargo, María puede prohibirle a Sarah a usar esas horas durante su período probatorio.

Concesión de la licencia

Un patrono que le permite a un empleado usar su licencia al comienzo de un año natural, éste no viene obligado a transferir cualquier día no usado por el empleado al próximo año natural. 

Acumulación de Licencia

Si el  patrono escoge proveer como beneficio la licencia de seguridad y enfermedad y ésta se acumula, el empleado está autorizado a usar cualquier licencia sin usar y acumulada en el año natural siguiente. Sin embargo, el patrono está autorizado a transferir solamente 56 horas sin usar y acumuladas.

Por ejemplo:  María contrata a Juan. Ella puede escoger en permitir a Juan a que disfrute, al principio del año, todas las horas de licencia de seguridad y enfermedad que él se supone haya acumulado durante el 2017. De igual forma, María puede decidir en permitir en darle a Juan su licencia de seguridad y enfermedad en la medida se vaya acumulando durante el 2017.

Si María decide conceder a Juan el poder disfrutar su horas de licencia de seguridad y enfermedad a medida que se acumulen, ella debe permitir a Juan que pueda trasnferir al 2018 aquellas horas no usadas. Si Juan acumula 20 horas en el 2017, pero solamente usa 15 horas, él puede mover esas 5 horas de balance sin usar en el 2018.

Solicitar la licencia

Un(a) empleado(a) debe pedir la licencia tan pronto le sea posible una vez ella/él determine que la necesita.  De igual forma, el empleado debe informar cuánto tiempo va a estar disfrutando la licencia y deberá cumplir con las políticas, establecidas por el patrono en cuanto a licencias.  El patrono no puede exigir al empleado que divulgue o informe los detalles específicos de su condición de salud de él/ella o de un miembro de su familia; o cualquier información que pueda considerarse una violación de la Ley de Seguridad Social o de la Ley de Portabilidad y Responsabilidad del Seguro de Salud (conocida en inglés por su acrónimo como HIPAA). Aunque, un patrono puede requerirle a su empleado, que use más de 3 días consecutivos de licencia, que le provea documentacion, que sea razonable, que explique que esos días fueron usados de forma correcta. 

Terminación del Empleado

La Ley de Seguridad y Enfermedad claramente específica que el patrono no viene obligado a pagar aquellas horas no usadas una vez la relación entre ellos ha terminado.  No obstante, un patrono puede ser compensado monetariamente si el empleado usa más de las horas que tenía acumuladas cuando el empleado renunció al empleo. Si el empleado ha usado más tiempo del que tenía acumulado por concepto de esta licencia, el patrono puede deducir del pago del empleado aquellas horas de la licencia por seguridad y enfermedad en exceso usadas por el empleado al terminar el empleo. Un patrono solo puede deducir esta cantidad si tanto el empleado como el patrono han suscrito un documento autorizando dicha deducción.

Por ejemplo: María contrata en enero a Juan para que trabaje en su restaurante. Para junio, Juan ha acumulado 15 horas de licencia de seguridad y enfermedad pero él usó 20 horas. Si Juan deja de trabajar para María, María puede deducir/descontar del último cheque de trabajo de Juan 5 horas usadas en exceso. Ella sólo puede hacer esto si Juan ha suscrito un documento en donde él y María consintieron a dicha deducción.

Empleados vuelto a contratar

Si un empleado es vuelto a contratar por un patrono dentro de 9 meses de haber terminado la relación laboral entre ellos, el patrono viene obligado a reconocer aquellas horas de la licencia de seguridad y enfermedad no usadas por dicho empleado al momento que el empleado dejó el empleo. La única excepción a este requisito ocurre cuando el empleado abandona, voluntariamente, el trabajo sin justa causa.

Por ejemplo:  María despidió a Juan de su empleo.  8 meses después, María vuelve a contratar a Juan. Ya que Juan no estuvo fuera de este empleo por un período mayor de 9 meses, María viene obligada a reconocer y devolver a Juan las horas acumuladas y no usadas de su licencia.

Aplicación

Un patrono no puede tomar represalia contra un empleado por querer disfrutar de los beneficios que provee la Ley de Seguridad y Enfermedad del Condado de Montgomery. Un empleado que no pudo disfrutar de su licencia de seguridad y enfermedad, contrario a lo dispueso a la ley, podrá radicar una querella en la Oficina de Derechos Humanos del Condado de Montgomery. La fecha para radicar dicha querella es a partir de un año desde el momento o fecha de la violación.

Todos los patronos del Condado de Montgomery deben notificar a sus empleados del derecho a disfrutar de la licencia de seguridad y enfermedad mediante un afiche visible en el lugar del empleo e incluir una notificación en el Manual del Empleado o cualquier otro documento que sirva de orientación al empleado. La notificación debe incluir una explicación de cómo se puede disfrutar la licencia de seguridad y enfermedad, los usos permitidos por esta licencia, una notificación de que el patrono no puede tomar represalia alguna basado en el uso de dicha licencia y debe informar cómo radicar una querella si hubiese alguna violación a la Ley de Seguridad y Enfermedad.

Véase la ley:  Montgomery County Code, Chapter 27, Human Rights and Civil Liberties, § 27-76 et seq. 

Source: 

Jessica Pak, Esq., and Lynette A. Whitfield, Esq.; Translated by Jaime Riera-Seivane, Esq.

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