Antecedentes

La escritura de poder es un documento que da autoridad legal para que alguien actué de su parte. Le permite a las personas asignar a alguien para tomar decisiones por ellos en caso de que no puedan decidir por si mismos.  La persona que concede el poder se conoce como "el poderdante" y la persona a quien se le concede el poder se conoce como "el agente" o "apoderado." La carta de poder general define las limitaciones de poder que el poderdante otorga al apoderado. La carta de poder no le quita el poder de actuar al poderdante; sólo le concede al apoderado el poder de actuar en nombre del poderdante.

La Asamblea Legislativa de Maryland aprobó una ley sobre Poderes Generales en el 2010. La nueva Acta proporciona dos formas estatutarias que hace más fácil el conceder poderes a otros, para actuar por ellos en asuntos financieros y de otra índole. La nueva ley, titulada Ley de Poder General y Poder Notarial Limitado de Maryland, se encuentra en el Código de Maryland de Bienes y Fideicomisos, Titulo 17. En la edición de octubre de 2010 del Boletín del Colegio de Abogados de Maryland se encuentra un artículo sobre la nueva ley.Lea la Ley: Código de Maryland, Bienes & Fideicomisos §§17-101 - 17-204 (MD Estates & Trusts §§17-101 - 17-204)

Poderes Generales en Forma Reglamentaria

Se leerá cualquier escritura o expediente que le concede a una persona la autoridad de actuar por otra como poder general, aunque el documento no diga "poder general." El Acta de Poderes Generales y Limitados de Maryland creo un poder especifico llamado "poder general reglamentario." Estos son documentos que son iguales o similares a los poderes de forma reglamentario incluidos en la ley.Lea la Ley: Código de Maryland, Bienes & Fideicomisos §§17-101, 17-202, 17-203, 17-204 (MD Estates & Trusts §§17-101, 17-202, 17-203, 17-204)

La ley de Maryland requiere que el poder general sea honorado si sigue la forma mencionada en la ley. Si una persona se rehusá a honorar un poder general reglamentario, esa persona puede ser considerada responsable de los honorarios del abogado incurridos para obtener una orden judicial.Lea la ley: Código de Maryland, Bienes & Fideicomisos § 17-104 (MD Estates & Trusts § 17-104)

Poder general vs. poder limitado

Un poder puede ser general o limitado. Un poder general le concede el poder y autoridad a una persona de actuar para el mandante en todos los asuntos de negocios y personales. Esto suele incluir abrir y cerrar cuentas bancarias, comprar y vender acciones, acceder cajas de seguridad, solicitar préstamos, comprar bienes raíces, demandar, y emitir un contrato en nombre del poderdante.

Un poder limitado le concede al apoderado sólo los poderes definidos en el documento. Se suelen usar los poderes limitados para concederles a los agentes el poder de actuar en asuntos financieros, manejar bienes raíces o tomar decisiones de salud para el mandante cuando el mandante pierde la habilidad de tomar decisiones por sí mismo. Los poderes médicos se llaman directrices anticipadas.

El poder puede ser limitado ya sea por la gama de poderes que el apoderado obtiene o por el tiempo.   Los poderes deben ser lo mas específicos posible, ambos para proteger al poderdante y para hacer más probable que la gente y las empresas honren el poder.

Quién puede crear un poder

Para crear un poder, un individuo tiene que:

  • Tener por lo menos 18 años de edad
  • Tener intención de concederle el poder a la persona designada en el documento; y
  • Ser mentalmente competente, el cual significa
  • Ser capaz de comprender el documento;
  • Entender que poderes están siendo concedidos; y
  • Entender qué propiedad esta siendo afectada por el poder concedido.

Se supone que los poderes son duraderos

En Maryland, es supuesto que un poder general escrito es duradero a menos que el documento diga que no lo es. Los poderes generales duraderos no terminarán cuando el poderdante se encuentra minusválido o incapacitado. Un poder convencional general termina cuando el poderdante queda incapacitado para tomar decisiones por sí mismo.Lea la Ley: Código de Maryland, Bienes & Fideicomisos § 17-105 (MD Estates & Trusts § 17-105)

Cuando el poder entra en vigor

Por lo general, el poder general entra en vigencia inmediatamente cuando el poderdante firma el documento.  Sin embargo, un poder condicional le concede al apoderado el poder de actuar en nombre del poderdante sólo después de un cierto evento, por ejemplo, cuando el poderdante quedase incapacitado. Los términos del documento deberán ser muy específicos para que no haya duda sobre lo que se considera un evento que concuerde con los requisitos del poder general.  La persona que otorga el poder puede autorizar a alguien para decidir si el evento, en el cual se hizo el poder efectivo, ha sucedido. Si el poder general es supuesto de entrar en vigencia cuando la persona esta incapacitada, enferma o lastimada, y nadie ha sido autorizado para hacer una determinación en el poder general, entonces un medico o un juez puede hacer la determinación. Lea la Ley: Código de Maryland, Bienes & Fideicomisos § 17-111 (MD Estates & Trusts § 17-111)

Poderes y deberes por poder

Los poderes del agente deberían ser descritos en detalle en el documento. Si hay una pregunta sobre los límites de los poderes concedidos por el poder, el mandante, el agente, el tutor del mandante, el pariente del mandante o una agencia gubernamental puede solicitar al tribunal. El tribunal también puede decidir qué poder tiene el agente. Un apoderado es requerido de actuar, dentro de los poderes concedidos, en el mejor interés de la persona que dio el poder. El apoderado tiene que hacer lo que piensa que el poderdante concediéndole el poder quisiera que hiciera, a lo mejor de su capacidad.Lea la Ley: Código de Maryland, Bienes & Fideicomisos §17-103 (MD Estates & Trusts §17-103)

Los agentes deberían mantener un registro de todos los recibos y las transacciones realizadas por la otra persona. Deberían actuar de forma leal en beneficio del mejor interés del mandante y cooperar con la persona autorizada para tomar decisiones de asistencia médica para el mandante si es que lo hay.
Lea la Ley: Código de Maryland, Bienes & Fideicomisos §17-113 (MD Estates & Trusts §17-113)

El apoderado tiene derecho de reembolso por gastos razonables mientras actúa en nombre del poderdante, pero no tiene derecho de pago más allá de eso, a menos que esté incluido en el poder.
Lea la Ley: Código de Maryland, Bienes & Fideicomisos §17-114 (MD Estates & Trusts §17-114)

Poderes médicos (directrices anticipadas)

Cualquier persona competente puede crear un poder para concederle a alguien el poder de tomar decisiones médicas para él en caso de que algo suceda. Estos documentos se denominan directrices anticipadas. La Ley de Decisiones Médicas de Maryland regula las directrices anticipadas.

Bajo el Acta de Decisión de Salud Médica de Maryland (Md. Salud General §§ 5-601 y siguientes) la persona a la cual el poderdante concede tomar decisiones de salud médica es llamado un "agente de salud médica." El propietario, operador o empleado del centro de salud médica cuidando al poderdante generalmente no puede servir como apoderado de salud medica a menos que la persona fuera designada como apoderado de salud medica antes que el centro médico empezara a cuidar al poderdante.Lea la Ley: Código de Maryland, Salud General § 5-601, MD Salud General § 5-602 (MD Health- General § 5-601, MD Health- General § 5-602)

Una directriz anticipada puede ser documento o escrito o electrónico. Debe ser firmado, con fecha y atestiguado por dos testigos. Es la responsabilidad de la persona que quiere que se honre su directriz anticipada decírselo a su médico. Cualquier persona excepto el agente de asistencia médica puede servir de testigo. A menos que se indique lo contrario en la directriz anticipada, la directriz entrara en vigencia cuando la persona se vuelve demasiado enferma para tomar decisiones acerca de su cuidado. Si el paciente está inconsciente o no puede comunicarse el doctor del paciente puede tomar la determinación de que la directriz está en vigor. De lo contrario, dos doctores tienen que certificar que el paciente no es capaz de tomar una decisión informada sobre su cuidado.
Lea la Ley: Código de Maryland, Salud General § 5-602 (MD Health- General § 5-602)

Salud de Maryland-General § 5-603 proporciona un formulario de muestra de una directriz anticipada. El formulario incluye disposiciones para la elección de un agente de asistencia médica, la selección de competencias del agente, creación de una directriz anticipada y preferencias para el tratamiento y la donación de órganos. 

Acabar con el poder

Un poder puede acabar de varios modos. Obviamente, todos los poderes generales acaban cuando el poderdante muere. Sin embargo, el poder sólo acaba cuando la persona usando el poder se entera de la muerte del poderdante. Cualquier acción que el apoderado tome en buena fe antes de enterarse de la condición del poderdante son vinculantes. Ademas, un poder caduca si el documento impone un límite de tiempo sobre el poder. Además, el mandante puede optar por anular el poder. El mandante puede revocar el poder al destrozar el documento, firmar un documento revocándolo, o firmar un documento nuevo concediéndole el poder a otra persona. Así como el mandante necesita ser competente para dar el poder al agente, el mandante necesita ser competente para revocarlo. Si el poderdante se encuentra incapacitado, los poderes que no son duraderos terminarán.Lea la ley: Código de Maryland, Bienes & Fideicomisos § 17-112 (MD Estates & Trusts § 17-112)

Lista de libros útiles

Puede encontrar formularios simples para crear poderes generales y limitados en: Margaret C. Jasper, More Everyday Legal Forms (2d ed. 2001).

Source: 

http://www.peoples-law.org/contributors; Mara Stein, Esq., Stein Legal, LLC

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