Averiguar el programa de su juicio

En muchos casos del Tribunal de Distrito, la Oficina del Secretario establecerá la fecha del juicio dentro de 60 días a partir de la fecha en que se presentó la denuncia. Cuando una Notificación de la Intención de Defenderme pueda presentarse dentro de 60 días a partir de la fecha de la notificación (como por ejemplo, una corporación), la Oficina del Secretario programa la fecha del juicio dentro de 90 días a partir de la presentación de la denuncia. De igual manera, el Tribunal podrá programar una conferencia previa al juicio para agilizar el mismo. La "Presentación de pruebas" ("Discovery") y los asuntos relacionados con las pruebas podrán ser temas de discusión durante la conferencia. Una de las partes puede solicitar la conferencia o el Tribunal mismo podrá convocar una.

En el Tribunal de Circuito, las partes recibirán una orden de programación a más tardar 30 días después de que el demandado presente una respuesta. La orden de programación establece los cronogramas para la preparación del juicio y establece las reglas básicas con que se llevará a cabo el juicio. En los casos complejos, un Tribunal podrá ordenar una conferencia de programación.  También puede celebrarse una conferencia previa al juicio. Las declaraciones o mandatos previos al juicio resumen los temas que se discutieron y las reglas que se deben seguir después de que tenga una conferencia de programación.

Debido a circunstancias que escapan del control de cualquier persona, es posible que algunos casos tengan que posponerse. Un juicio que ya comenzó en el tribunal podrá ser "continuado" ("continued") hasta que se resuelvan algunos asuntos o conflictos de programación.

Averiguar hechos adicionales: el proceso de "Presentación de pruebas"

Para prepararse para el juicio, ambas partes tienen el derecho a averiguar información de la otra parte.  Este proceso se conoce como "presentación de pruebas" ("discovery").

En el Tribunal de Distrito, el proceso de presentación de pruebas se enfoca en el uso de "interrogatorios" ("interrogatories"). Los interrogatorios son preguntas escritas que se le entregan a la otra parte. Por lo general, las partes se limitan a 15 preguntas. El demandado debe enviar los interrogatorios al demandante dentro de 10 días del plazo para la presentación de la Notificación de la Intención de Defenderme. El demandante debe enviar los interrogatorios dentro de 10 días de la recepción por parte del demandado de la Notificación de la Intención de Defenderme. Si una de las partes no responde debidamente las preguntas, la otra parte podrá pedirle al tribunal que tome ciertas medidas, llamadas "sanciones" ("sanctions"), en contra de la parte que no respondió. Los requisitos para los interrogatorios del Tribunal de Distrito se encuentran en la Maryland Rule 3-421 (Regla de Maryland 3-421) y en el Appendix of Forms (Apéndice de Formularios) al final de las Reglas. Lea la Regla: Maryland Rule 3-421 (Regla de Maryland 3-421).

Las reglas del Tribunal de Circuito para la presentación de pruebas son mucho más complejas que las del Tribunal de Distrito. Las partes también tienen otros procedimientos disponibles además de los interrogatorios. Por ejemplo, las partes pueden utilizar "declaraciones juradas orales" ("depositions"), las cuales son sesiones de preguntas formales en persona. Otros procedimientos de presentación de pruebas incluyen solicitudes de documentos y exámenes físicos o mentales de personas. Las Reglas de presentación de pruebas para los casos en un Tribunal de Circuito se encuentran en las Maryland Rules (Reglas de Maryland), comenzando con la Md. Rule 2-401 (Regla de Maryland 2-401). Es importante consultar las Reglas de Maryland durante el proceso de presentación de pruebas en un caso en un Tribunal de Circuito. La librería de derecho a su localidad tiene libros adicionales sobre la presentación de pruebas en Maryland. Lea la Regla: Maryland Rule 2-401 (Regla de Maryland 2-401).

Garantizar el acceso a los tribunales

Si usted o uno de sus testigos tiene una discapacidad, planifique por adelantado para asegurarse de que el tribunal pueda adaptarse a cualquier necesidad que pueda tener. Para solicitar adaptaciones, usted debe presentar este formulario ante el tribunal a más tardar 30 días antes de la fecha de juicio: Form CC-DC 49, Request for Accommodations for Persons with Disabilities (Formulario CC-DC 49, Solicitud de adaptaciones para personas con discapacidades) (puede presentar este formulario en cualquier tribunal de primera instancia que escuche su caso). Si piensa que las adaptaciones que ofrece el tribunal no serán suficientes, puede presentar un Grievance Form, CC-DC 50 (Formulario de agravio, CC-DC 50).

Si usted o uno de sus testigos no habla inglés, el tribunal proporcionará servicios de interpretación. Para solicitar un intérprete, usted debe presentar este formulario ante el tribunal a más tardar 30 días antes de la fecha de juicio: Form CC-DC 41, Request for Spoken Language Interpreter (Formulario CC-DC-41, Solicitud para interpretación de idioma hablado). (puede presentar este formulario en cualquier tribunal de primera instancia que escuche su caso).

Llegar al tribunal

El juicio en sí mismo es su oportunidad para su día en el tribunal. Es su oportunidad para decirle al tribunal su versión de la historia. Por esa razón, es muy importante que preste mucha atención a la organización de sus documentos, siguiendo las reglas del tribunal y mostrándole respeto al mismo y a la otra parte de su caso. Si no comparece ante el tribunal, es muy probable que el caso se decida en su contra automáticamente. Podrán surgir situaciones muy raras, como por ejemplo un accidente automovilístico grave o la muerte de un miembro de la familia, que no le permitirán asistir a su juicio. Incluso si esto ocurre, debe contactar al tribunal tan pronto como sepa que no podrá comparecer ante el tribunal.

Los siguientes consejos podrán ayudarle el día de su juicio:

  • En casi todos los casos, los procedimientos judiciales son abiertos al público.  Debería tomarse varias horas para asistir como oyente a un caso y así obtener una idea de lo que sucede durante un juicio.
  • Asegúrese de mantener un expediente bien organizado de todo el papeleo de su caso.
  • El día antes del juicio, planifique su transporte para llegar al tribunal a tiempo.  Si va a conducir, utilice un mapa y ubique un lugar para estacionarse. Si utiliza el transporte público, asegúrese de conocer la ruta y el horario. Asegúrese de traer un poco de dinero para pagar la tarifa del transporte público o del estacionamiento.
  • El día antes de su juicio, asegúrese de colocar su expediente, instrucciones para llegar al tribunal y el dinero en una ubicación donde pueda encontrarlos fácilmente al día siguiente.
  • Planifique su llegada con una hora de anticipación antes de que se escuche su caso. Esto le dará más tiempo para atravesar los puntos de seguridad, ubicar la sala del tribunal, presentarse ante el personal del tribunal y organizar sus pensamientos.
  • Vístase con su ropa más respetuosa. Tome con seriedad su apariencia durante el juicio.
  • Mantenga el respeto tanto fuera como dentro de la sala del tribunal. Aunque la otra parte lo enoje o frustre, es importante que esté consciente de su comportamiento, expresiones y lenguaje.

Durante su juicio

La mayoría de las personas probablemente ha visto juicios criminales en los programas de televisión. Los juicios civiles son similares en muchos aspectos. Por ejemplo, habrá testigos, pruebas y una decisión final. Sin embargo, existen diferencias importantes.

  • Primero, siempre hay un jurado en un caso criminal grave, pero muchos casos civiles son escuchados por un juez, sin un jurado presente.
  • Segundo, en un caso criminal, un demandado no puede ser declarado culpable a menos que los miembros del jurado determinen que el estado demostró su caso "más allá de la duda razonable". En un caso civil, el "juzgador los hechos", generalmente el juez, decide el caso con base en la "preponderancia de la prueba". Esto significa que el juez escuchará con atención a ambas partes, tomará en consideración las pruebas y luego determinará que es más probable que haya ocurrido la versión de una de las partes que la versión de la otra parte. El juez decidirá a favor de la parte con la versión más probable.

El juicio comienza con la oportunidad del demandante para realizar su declaración de apertura, lo cual es una reseña general del caso. El demandado podrá hacer lo mismo. Luego, el juez escuchará el testimonio y las pruebas del demandante. Si el demandante se representa a sí mismo, será juramentado como un testigo. El demandado puede contrainterrogar al demandante en esta oportunidad. El juez, si no hay jurado, también podrá realizar preguntas durante el juicio. El demandado tiene luego la oportunidad de presentar su versión del caso, y se le permitirá al demandante contrainterrogar. Al final de estas presentaciones, el demandado, y luego el demandante, podrán ofrecer declaraciones breves de clausura para resumir el caso.

Es importante que piense en su audiencia. En la mayoría de los casos esta será la juez (a menos que una de las partes solicite un juicio con jurado ante el Tribunal de Circuito). Los jueces juegan un papel importante en el manejo de su caso.  El juez establece el escenario para el caso y explica lo que va a suceder. También hará preguntas. Cuando un juez es la audiencia, es importante recordar que solo debe hablarle al juez y no a la otra parte. SIEMPRE diríjase al juez como "su señoría". Asegúrese de estar de pie siempre que hable. Se permite realizar preguntas al juez sobre procedimientos técnicos durante el juicio. De lo contrario, el único momento en que una parte puede hablarle al juez sobre un caso es en el juicio y con la otra parte presente.

Existen reglas especiales sobre la presentación de un caso, porque las pruebas son muy importantes para el tribunal. Una de las reglas más básicas que debe recordar es que el demandante tiene la "carga de la prueba". Esto significa que el trabajo del demandante es probar su caso. 

Las pruebas que cada parte presenten en el tribunal deben cumplir con 3 requisitos:

1.      ser pertinente al caso;

2.      ser confiable; y

3.      ser auténtica.

Para asegurarse de que sus pruebas cumplan con los tres requisitos, usted debe tener uno o más testigos que testifiquen explicando las pruebas. Los testigos deben tener conocimiento personal sobre las pruebas. Por supuestos, si se representa a sí mismo, usted será su propio testigo. El proceso para describir sus pruebas correctamente algunas veces se le denomina "preparar el debido fundamento de la presentación de las pruebas". Puede hacer esto al estar siempre preparado para responder al menos 5 preguntas sobre sus pruebas: QUIÉN, QUÉ, POR QUÉ, DÓNDE, CUÁNDO y CÓMO. Por ejemplo, si presenta un contrato firmado como parte de las pruebas, debe estar preparado para informarle al tribunal que usted y la otra parte lo firmaron en una fecha y lugar específicos. Cada pieza de las pruebas se conoce como un "elemento de prueba" ("exhibit"). También es importante que presente sus elementos de prueba al tribunal "promoviendo" que sean admitidos como pruebas, después de que los explique estableciendo el debido fundamento. Un demandante podrá introducir un elemento de prueba como parte de las pruebas diciendo algo como: "Su señoría, promuevo que el Elemento de Prueba A del Demandante se introduzca como parte de las pruebas". Por lo general, el demandante presentará los elementos de prueba en orden cronológico, incluyendo copias de las "cartas de requisito" ("demand letters") que se enviaron al demandado (con recibo del correo certificado). Las partes también deben estar preparadas para admitir como prueba cualquier documento que describa la cuantía de la demanda, tal como facturas por reparaciones. Existen reglas que deben seguirse para hacer que, u "obligar" a, un testigo para que comparezca en su juicio, o para que alguien que no sea parte en la demanda presente documentos como pruebas. Estas reglas implican que el tribunal emita una "citación".  El procedimiento del Tribunal de Distrito para esto se encuentra en la regla Maryland Rule 3-510 (Regla de Maryland 3-510), y el del Tribunal de Circuito se encuentra en la regla Maryland Rule 2-510 (Regla de Maryland 2-510). Lea las Reglas: Maryland Rules (Reglas de Maryland) 3-510 y 2-510.

Si una de las partes no presenta pruebas de la manera correcta, la otra parte podrá "objetar" e indicará las reglas legales para hacerlo. Una de las partes podrá objetar inmediatamente después de la declaración de la otra parte diciendo: "Objeción, su señoría". Luego, la parte que objeta debe justificarla. El juez podrá "admitir" ("sustain") la objeción (significa que la objeción es correcta) o "rechazarla" (significa que el juez no cree que la objeción es correcta). Es importante indicar la objeción cuando sea necesario, porque si no se indica la parte podrá perder el derecho a apelar ese asunto.

Al final de la presentación de las pruebas de una de las partes, la parte adversaria podrá hacer una "petición para un fallo". Esta petición le solicita al tribunal que decida automáticamente el caso a favor de la parte que hace la petición porque la otra parte no cumplió con los requisitos legales para probar su caso. Si el juez rechaza o "niega" la petición, él o ella procederán con el resto del caso.

Después de que ambas partes terminen de presentar las pruebas y hagan las declaraciones de clausura, el juez se asegurará de tomar en consideración todo lo que se dijo y se ofreció como elementos de prueba. Un juez que escucha el caso dicta una decisión, conocida como "fallo", tan pronto como sea posible. Por supuesto, en los juicios con jurado en un Tribunal de Circuito, los miembros del jurado discuten sobre lo que escucharon. Existen muchas reglas en relación con los jurados. Para obtener más información debe consultar las Reglas de Maryland. 

Ejecución de los fallos:  cobrar su dinero

Un fallo no puede ejecutarse antes de que transcurran 10 días después del registro del fallo. Este período de tiempo le permite a la parte que debe dinero la oportunidad de presentar peticiones posteriores al juicio, que se discuten a continuación.

Algunas veces, la parte que debe dinero lo paga inmediatamente. En otras ocasiones, sin embargo, no pueden o no quieren hacerlo. Una parte solo puede cobrar el dinero o "ejecutar un fallo" siguiendo los procedimientos que establecen las Reglas de Maryland. A la parte que tiene el derecho al pago porque ganó una demanda se le conoce como "acreedor del fallo" ("judgement creditor"). A la parte que debe el dinero se le conoce como "deudor del fallo" ("judgement debtor"). Una forma en que el acreedor del fallo puede averiguar cómo el deudor del fallo será capaz de pagar es a través de los procedimientos de presentación de pruebas que se discutieron anteriormente. La presentación de pruebas puede ayudar al acreedor del fallo a conocer cuál de las siguientes formas de ejecutar un fallo sería la más adecuada:

  • Writ of Execution by Levy on Property (Auto de Ejecución de Incautación de Propiedad). Un acreedor del fallo puede recibir este auto por la presentación de una solicitud por escrito al secretario, incluyendo la dirección del deudor del fallo, el monto que debe, la ubicación de los bienes y las instrucciones para el sheriff.
  • Writ of Garnishment of Property or Wages (Auto de Embargo de Bienes Muebles o Sueldos). Un acreedor del fallo presenta esta solicitud de una manera similar, pero también debe incluir la información sobre el "embargado" ("garneshee"), un tercero, como por ejemplo el empleador del deudor del fallo, que tenga dinero o bienes del deudor.
  • Writ Enforcing a Judgment Awarding Possession of Property (Auto de Ejecución del Fallo Concediendo la Posesión de la Propiedad). Cuando solicite esta acción, un acreedor del fallo también debe prestar atención especial a la descripción correcta de la propiedad.
  • Una orden que aplica específicamente para sociedades. El procedimiento del Tribunal de Circuito para esto se encuentra en la regla Maryland Rule 2-649 (Regla de Maryland 2-649), y el del Tribunal de Distrito se encuentra en la regla Maryland Rule 3-649 (Regla de Maryland 3-649). Lea las Reglas: Maryland Rules (Reglas de Maryland) 2-649 y 3-649.
  • En el Tribunal de Circuito, una orden para otro tipo de "desagravio" ("relief") necesario para la ejecución.

Es importante recordar que los deudores del fallo y los embargados también tienen ciertos derechos. Por esa razón, las reglas que corresponden a la ejecución del fallo son relativamente complejas en ambos tribunales. En la práctica, recibir el pago algunas veces toma mucho tiempo, organización y esfuerzo. Para obtener más información debe consultar las Maryland Rules (Reglas de Maryland) o los libros sobre ejecución de fallos en la biblioteca de derecho a su localidad. 

Después de que el deudor del fallo pague la totalidad del fallo, el acreedor del fallo debe presentar una declaración escrita que indique que se ha cancelado el fallo. Esto se conoce como un "Fallo de cumplimiento del pago de dinero" ("Satisfaction of Money Judgment"). Si un acreedor del fallo no presenta este documento cuando se realice el pago, el deudor del fallo podrá presentar una petición de una orden que declare el cumplimiento del fallo.

Opciones para responder a los fallos

Si una de las partes no está de acuerdo con el fallo, la misma tendrá varias opciones disponibles. Una parte en cualquiera de los tribunales de primera instancia podrá elegir:

  • Presentar una Petición para un nuevo juicio (Motion for New Trial). Una de las partes debe presentar esta petición dentro de 10 días a partir de la fecha del registro del fallo e indicar las razones para el nuevo juicio. (De conformidad con el caso, Green v. Brooks, 125 Md. App. 349, el período de 10 días comienza el día en que la oficina del secretario registra el fallo en la lista de casos del tribunal, no en el día en que el juez firmó la orden). Esta petición se otorgará por razones "extraordinarias y obligatorias".
  • Presente una Motion to Alter or Amend the Judgment (Petición para alterar o enmendar el fallo). Una de las partes debe presentar esta petición dentro del período de 10 días indicado anteriormente. Una de las partes presenta esta petición para pedirle al tribunal que considere pruebas adicionales, hallazgos o las razones de los cambios y para que se realicen los cambios necesarios en la decisión.
  • Presente una Motion to Revise the Judgment (Petición para revisar el fallo). Una de las partes presenta esta petición en cualquier momento para corregir errores técnicos o graves, tales como fraude, errores o irregularidades. Si una de las partes presenta esta petición dentro de 30 días a partir del registro del fallo, el tribunal tiene la facultad para cambiar su fallo por otras razones, tales como pruebas nuevas o que se desconocían previamente. Cuando una de las partes presenta esta petición dentro de 10 días a partir del registro del fallo, entonces cualquier presentación de una apelación puede esperar hasta que el tribunal decida sobre la petición. Por esta razón, es mejor presentar esta petición lo antes posible.

En el Tribunal de Circuito, existen alguna peticiones adicionales que pueden utilizar las partes. Una es la In Banc Review (Revisión en pleno), establecida en la Maryland Rule 2-551 (Regla de Maryland 2-551).  Otra, disponible solamente en los juicios con jurado, es una Motion for Judgment Notwithstanding the Verdict (Petición de fallo a pesar del veredicto) , establecida en la Maryland Rule 2-532 (Regla de Maryland 2-532). Lea las Reglas: Maryland Rules (Reglas de Maryland) 2-551 y 2-532

Finalmente, las partes siempre podrán apelar a un tribunal superior. El proceso de apelaciones debe comenzar dentro de 30 días a partir de la fecha de registro del fallo. También, una de las partes podrán promover un nuevo juicio, por un fallo alterado o enmendado o por un fallo revisado, y luego apelar ante un tribunal superior. En estas situaciones, el tiempo de la apelación se "suspende" o se retrasa hasta que el tribunal decida sobre la petición. Una de las partes debe presentar entonce la notificación de la apelación dentro de 30 días a partir de la fecha de la decisión sobre la petición.

Qué esperar el día que asiste al tribunal

¿Quiénes estarán en la sala?

El juicio se realizará en una sala pública del tribunal. Esto significa que podrá sentarse en la parte de atrás y ver cómo se presentan otros casos mientras espera que llamen el suyo. También significa que otras personas que esperan para presentar sus casos también estarán presentes durante el suyo. El juez y su personal también estarán allí. Un alguacil estará presente para mantener el orden. Un reportero del tribunal no estará presente. Todos los testimonios se graban en una cinta de audio. Si se apela su caso ante el Tribunal de Circuito, se debe realizar una transcripción (registro por escrito) y enviarse al Tribunal de Circuito para su revisión. Habrá un costo por este servicio.

¿Qué sucede si no puede llegar a tiempo?

Debe esforzarse para llegar a tiempo. Coordine por adelantado el cuidado de los hijos y un transporte confiable. Para planificar ante cualquier problema, debe tener a la mano el número telefónico del secretario del tribunal cuando se traslade el día de la audiencia.

Encuentre los números telefónicos de los secretarios del tribunal. Si no puede llegar a tiempo, llame y pregúntele al secretario qué se puede hacer. Si va a llegar demasiado tarde, puede solicitar un "aplazamiento" ("continuance"). Depende del tribunal si usted recibirá la oportunidad de que se escuche su caso otro día.

Si sabe con algunos días de antelación que no podrá asistir a su audiencia, llame de inmediato a la oficina del secretario y pregunte cómo solicitar un "aplazamiento". Tome nota de la fecha, hora, nombre de la persona con quien conversó y lo que le comunicó. Necesitará presentar la solicitud por escrito. Asegúrese de incluir una descripción de la buena razón que tiene para hacer la solicitud.

Recuerde que el tribunal puede negarse a cambiar la fecha.

  • Si usted es el demandante, esto significa que el juez puede desestimar el caso.
  • Si usted es el demandado, es probable que el juez decida en su contra si el demandante se presenta y puede probar su caso.

Si se reprograma la fecha, se debe notificar de nuevo a la otra parte.

¿Qué sucede si la otra parte no se presenta?

Si la otra parte no se presenta, pídale al juez que registre un "fallo por rebeldía" a su favor. Si pudo probar su caso, por lo general el juez decidirá a su favor.

Lo que necesitará probar de su caso podrá variar con base en los alegatos de la demanda y los documentos que se presentaron. Véase la MD Rule 3-509 (Regla de Maryland 3-509) para saber qué tendrá que probar. Planifique con antelación el caso más sólido posible. Incluso si la otra parte no se presenta, usted aún debe probar sus daños y que la otra parte fue culpable (responsable). Lea la Regla: Maryland Rule 3-509 (Regla de Maryland 3-509).

Si no pudo probar su caso, el juez le permitirá reunir las pruebas faltantes y regresar para otra audiencia. No estar preparado NO es una buena razón para un aplazamiento. Si se cambia la fecha del juicio, usted deberá asegurarse de que el demandado tenga conocimiento de la nueva audiencia. Él o ella también tienen derecho a asistir a esa audiencia.

¿Qué sucede si la otra parte tiene un abogado?

La primera regla es: "No entre en pánico". Si organizó un buen caso, no hay ninguna razón por la cual el tribunal no deba tratarlo de manera imparcial. Sin embargo, si la otra parte tiene un abogado, este es un muy buen motivo para (1) prepararse bien y (2) negociar.

Antes del juicio: si sabe que la otra parte está representada, usted se encuentra en una buena posición (antes de la fecha del juicio) para negociar. La otra parte debe asumir los costos de pagarle al abogado por su tiempo, para trasladarse y asistir a la audiencia. Esto puede proporcionar un incentivo para que la otra parte llegue a un acuerdo antes de la audiencia, a fin de evitar el gasto adicional.

El día de la audiencia: la persona más importante que debe controlar es usted. Sea cortés. Los abogados a veces pueden ser intimidantes. Si un abogado parece estar molesto o lo trata mal, es posible que sea parte de la negociación. Continúe actuando cortésmente y diga que estaría dispuesto a intentar llegar a un acuerdo por el caso, pero que no responderá a los ataques. Puede quejarse ante el juez si el abogado se extralimita. Pero recuerde que es probable que el abogado se haya presentado ante el juez muchas más veces que usted. Intente no ser muy sensible, pero solo quéjese si el comportamiento del abogado es precario de manera consistente. Si decide quejarse, utilice un ejemplo concreto y mantenga la calma.

Fuente: 

A special project of the Eastern Shore Regional Library under a Library Services Technology Act grant from the Division of Library Development Services/MD State Department of Education (author: Ayn H. Crawley)

(Un proyecto especial de la Librería Regional Eastern Shore financiado por un subsidio de conformidad con la Library Services Technology Act (Ley de Tecnología para los Servicios Bibliotecarios) de la División de Servicios para el Desarrollo de las Bibliotecas/Departamento de Educación del Estado de Maryland (autor: Ayn H. Crawley))

Cómo prepararse para presentar su caso

Lea la denuncia

Si usted es la persona que presentó el caso (el "demandante") o el demandado, debe volver a leer la denuncia. Este es el documento que el juez tendrá enfrente. El juez buscará una explicación de todos los elementos señalados en la denuncia. Su primera tarea es probar (o refutar, si es el demandado) lo que se alegó en la denuncia.

Luego hágase las siguientes preguntas:

  • ¿Cuáles pruebas necesito para probar (o refutar) las declaraciones? ¿Cómo puedo encontrar los documentos o testigos?
  • ¿Qué ha sucedido desde ese momento que podría ser relevante? (Por ejemplo: ¿la otra parte realizó un pago parcial por una deuda que contrajo con usted?, ¿usted ha mediado el caso?, ¿hay daños adicionales?)
  • ¿La denuncia señala todos los elementos clave de la historia?

Encuentre copias de los contratos y de cualquier otra comunicación escrita entre usted y la otra parte.

Si tiene un contrato, léalo. Puede estar seguro de que la otra parte lo ha hecho. El juez esperará que ambas partes estén familiarizadas con el contrato. Hay ciertos elementos legales que se deben probar si su meta es hacer cumplir el contrato. Si usted demuestra que el contrato no es válido, debe explicar por qué (refutar los mismos elementos).

También es útil mirar las otras cartas o correos electrónicos entre ustedes dos. ¿Le han hecho alguna oferta?, ¿puede llegar a un acuerdo antes de acudir al tribunal?, ¿la otra parte admitió algo que apoye su caso?, ¿Le ofrecen indicios sobre el argumento que la otra parte sostendrá? De ser así, ¿cómo puede prepararse para contrarrestar estos argumentos?

Analice las fortalezas y las debilidades de su caso

Si usted es el demandante, revise lo que debe probar para poder tener éxito. ¿Tiene las pruebas para persuadir al juez? ¿Qué puede hacer para abordar las debilidades? Anote cada elemento que debe probar y coloque al lado de cada uno cómo hará para probarlos. ¿Tendría sentido intentar llegar a un acuerdo antes del juicio?

Si usted es el demandado, revise qué debe probar el demandante. Mire cada uno de los elementos que el demandante debe probar. Anote cada elemento y enumere las pruebas que piensa que reunirá el demandante. Para cada uno de estos elementos, anote las debilidades que puede explotar para socavar el caso de la otra parte.

Sea honesto con usted mismo. Si el demandante no puede probar todos los elementos del caso, el mismo perderá el caso. Por otro lado, si hay una buena probabilidad de que la otra parte gane, vea qué puede hacer para minimizar la adjudicación por el daño.

Prepare sus documentos y pruebas para el juicio

Una vez que haya identificado todos los documentos importantes y cualquier prueba material que piense traer, prepárelas para el juicio. Tener documentos organizados le ayudará a estar calmado en el tribunal. Nunca puede organizarse de más.

  • Prepare copias para usted mismo, para la otra parte y para el juez. Mantenga los documentos originales en una carpeta separada. Si hay varias partes que conforman a la otra parte, debe preparar copias para cada una de ellas.
  • No entregue documentos originales al juez o la otra parte, a menos que el juez se lo pida específicamente.
  • En la copia de cada documento, resalte los puntos más importantes en los que quiere insistir usando cada documento. Durante el juicio, esto le ayudará a encontrar la información en cada documento cuando necesite señalarla al juez o la otra parte.
  • Si tiene más de 3 o 4 documentos, puede colocar etiquetas pequeñas en uno de los lados de cada documento, para que los pueda encontrar con más facilidad cuando estén en un archivo o carpeta.
  • Engrape todas las páginas de un solo documento. Agrupe los documentos que estén relacionados con un sujetador. Si esto parece demasiado trabajo, imagine que se le caen todos los documentos al suelo. ¿Podrá reorganizarlos con rapidez?
  • Incluso querrá colocar sus copias de los documentos en un cuaderno. Coloque los documentos en el mismo orden en que espera usarlos para apoyar su versión de la historia.

Identifique y prepare a cualquier testigo

Una vez que haya visto todos los elementos legales que debe probar, piense acerca de si existe o no algún testigo. Un buen testigo:

  • Podrá apoyar un punto clave en su caso.
  • Tendrá conocimiento "de primera mano" sobre ese punto clave.
  • No tendrá un motivo para mentir sobre la situación.
  • Si necesita a un experto, utilice al que tenga la experticia correcta.
  • Sea capaz y esté dispuesto a testificar el día del juicio.

No hay motivos para traer a un testigo a menos que la persona pueda apoyar un punto legal clave. Especialmente en el tribunal de demandas de menor cuantía. Es posible que el juez quiera avanzar con su caso lo más rápido posible, a la vez que se asegura que es justo. Esto significa que usted no querrá perder tiempo trayendo a un testigo para probar un punto que no sea importante.

El testigo debe haber visto, escuchado o experimentado de otra manera lo que usted quiere que el mismo pruebe. Usted no desea utilizar a alguien que sepa sobre el problema o incidente solo porque usted le contó sobre ello. Estas personas no ayudarán a su caso.

Para usted sería ideal contar con un testigo que no tenga incentivos para mentir por usted. Por ejemplo, su madre puede ser considerada una testigo menos creíble que un mecánico local cuando usted desee demostrar que su carro resultó dañado.

Practique, practique y practique su presentación

Una vez que haya comenzado, la historia fluirá con facilidad, especialmente si tiene algunas notas en un esquema y sus documentos están organizados en el orden en que piensa mencionarlos. Indique en sus notas cuáles documentos tiene para probar cuáles puntos. Es posible que quiera enumerar sus documentos para ayudarle a hacerles seguimiento.

Si usted es el demandante (la persona que presentó la denuncia)...

  • Usted hablará primero. Necesitará contarle su versión de la historia al juez. Recuerde, hay ciertos elementos legales que tiene que probar.

Coloque sus notas en fichas o escríbalas previamente en una libreta y llévela con usted a su audiencia. Es mejor tener algunos puntos clave anotados que tener un "libreto" con cada palabra que quiere decir. Recuerde que ni el juez ni la otra parte tendrán un libreto. Usted conoce su versión de la historia. Solo necesita algunos recordatorios para asegurarse de insistir en todos los puntos legales necesarios.

Consejo Los presentadores experimentados y los abogados saben que es útil tener las primeras frases escritas por completo y luego practicarlas con antelación. Esto le ayudará a comenzar.

Practique enfrente de un amigo de confianza. Puede que sea mejor escoger a un amigo que no le haya escuchado hablar sobre su asunto legal. Podría ser útil escuchar los comentarios de alguien que no conoce la situación. Antes de comenzar, dígale a su amigo lo que usted debe probar (legalmente). Luego pídale que escuche solo lo que usted dice y lo que sus documentos o testigos pueden demostrar. Pídale que olvide todo lo demás que sabe sobre la situación.

Pídale que exprese sus comentarios de manera rigurosa e imparcial. Específicamente:

  • Pídale que vea si usted le dijo o demostró lo suficiente como para persuadirlo de que su versión de la historia es la más correcta.
  • Pídale que le haga preguntas sobre las áreas que piensa que son débiles o no son claras.
  • Entréguele una copia de la denuncia a su amigo.

Con base en los comentarios, ¿está usted haciendo suposiciones sobre lo que el juez podría saber sobre su caso?

¿Necesita proporcionar un mejor "mapa" para ayudar al juez a seguir los elementos legales que usted necesita probar? El juez buscará información específica. Haga que sea fácil para el juez ver las partes importantes de su caso.

Si usted es el demandado (la persona a quien demandaron)...

  • Usted hablará de segundo. La otra parte habrá expuesto una serie de hechos. Usted no tiene que repetir estos hechos. Asuma que el juez escuchó y comprendió los hechos, incluso si a usted no le gusta la manera en que la otra parte los dijo.

Enfoque sus comentarios en su defensa. No refute cada asunto, enfóquese en los puntos más importantes. Debe haberse preparado al ver lo que la otra parte tenía que probar. Esto le ayudará a determinar cuáles puntos valen la pena refutar.

Siempre sea educado con la otra parte.

Fuente: 

A special project of the Eastern Shore Regional Library under a Library Services Technology Act grant from the Division of Library Development Services/MD State Department of Education (author: Ayn H. Crawley)

(Un proyecto especial de la Librería Regional Eastern Shore financiado por un subsidio de conformidad con la Library Services Technology Act (Ley de Tecnología para los Servicios Bibliotecarios) de la División de Servicios para el Desarrollo de las Bibliotecas/Departamento de Educación del Estado de Maryland (autor: Ayn H. Crawley))

Consejos sobre cómo comportarse en el tribunal

Los abogados están en el tribunal todo el tiempo.  Es probable que usted no haya pasado tanto tiempo en una sala de tribunal. Aprender el comportamiento apropiado para una sala de tribunal le ayudará a adaptarse y sentirse más cómodo. Entonces podrá concentrarse en presentar su caso. 

Nota:El Tribunal de Demandas de Menor Cuantía es más informal, pero aún se espera un comportamiento respetuoso.

Qué hacer

  • Apagar su teléfono celular.
  • Mantener el control de sí mismo, sin importar lo que se diga en la sala del tribunal.
  • Ser respetuoso con la otra parte cuando se reúna con ellos.
  • Hablar con claridad y con un tono de voz lo suficientemente alto como para que lo pueda escuchar el juez y la otra parte.
  • Pedirle a quien hace la pregunta que repita o aclare cualquier pregunta que usted no entienda.
  • Dirigir sus respuestas a la persona que hizo la pregunta. Establecer contacto visual con ellos.
  • Responder las preguntas incluso si le parecen estúpidas o tontas.

Qué no hacer

  • Masticar goma de mascar.
  • Discutir con la parte adversaria o con su abogado.
  • Interrumpir a cualquier persona.
  • Reaccionar a las respuestas de los testigos o a las preguntas del abogado de la parte opositora, indicando su disgusto.
  • Si la otra parte le hace una pregunta, no discutir con la persona que la hizo.
  • Haga las preguntas cuando sea su turno: "¿Qué haría sí...?"
  • Dar respuestas displicentes.

Mientras espera en la parte de atrás de la sala del tribunal.

  • Demuestre que está prestando atención. Es útil escuchar realmente y aprender sobre el proceso (y el juez) antes de su caso.
  • Intente parecer estar agradable e interesado en los procedimientos.
  • Sea educado con el personal de la sala del tribunal: el secretario, el alguacil y los demás. Ellos trabajan con el juez e informarán si usted se comporta mal.
  • No lea el periódico, escuche su iPod, trabaje con su computadora portátil, masque goma de mascar, utilice su teléfono celular ni hable con otras personas mientras espera en la parte de atrás de la sala del tribunal.
  • No haga muecas, voltee los ojos ni muestre de otra manera reacciones negativas a algo que sucede en el tribunal.
  • No ignore ni trate mal a miembros del personal del tribunal que no sean el juez. Ellos forman parte del sistema de justicia que decidirá su caso.
  • No se muestre enfadado ni irritable con el juez ni con la otra parte, incluso si está molesto por su caso.

Cuando hable con el juez

  • Refiérase a él o ella como "Su señoría" y hable con respeto.
  • No se muestre enfadado ni irritable con el juez, incluso si está molesto por su caso.

Cómo vestirse para el tribunal

No se exige vestimenta formal en la sala del tribunal, pero se alienta que se vista de manera limpia y profesional.

Si tuvo que venir al tribunal directamente del trabajo, vale la pena mencionar eso. El juez lo entenderá.

No vista camisetas con mensajes escritos en ellas.

Fuente: 

A special project of the Eastern Shore Regional Library under a Library Services Technology Act grant from the Division of Library Development Services/MD State Department of Education (author: Ayn H. Crawley)

(Un proyecto especial de la Librería Regional Eastern Shore financiado por un subsidio de conformidad con la Library Services Technology Act (Ley de Tecnología para los Servicios Bibliotecarios) de la División de Servicios para el Desarrollo de las Bibliotecas/Departamento de Educación del Estado de Maryland (autor: Ayn H. Crawley))

Consejos para ayudarle a superar el día del juicio

Para tener éxito, planifique dedicar un tiempo considerable preparando su caso para el juicio. Esto es cierto, ya sea usted la persona que presentó el caso en el tribunal (el demandante) o la persona a quien demandaron (el demandado).

Antes del día del juicio, usted ya debió:

  • Leer la denuncia y tomar notas sobre lo que dice.
  • Si había un contrato o cualquier otra comunicación escrita entre usted y la otra parte sobre los asuntos de este caso, debió leer esos documentos y hacer copias.
  • Analizar las fortalezas y las debilidades de su argumento y aquel de la otra parte.
  • Identificar y reunir todos los documentos relevantes.
  • Identificar y preparar a cualquier testigo que pudiese hablar a su favor.

Ahora está listo para planificar cómo presentar su caso ante el juez.

1º consejo: No mienta. No exagere. Ni siquiera un poco.

El juez que escuchará su caso escucha a personas contar sus historias todo el día, todos los días. Ve a todo tipo de personas; muchas dicen la verdad, otras "exageran", algunas mienten. No se engañe en pensar que nadie puede probar que usted está exagerando un poco. Un juez se vuelve bueno escuchando cualquier "nota falsa" en una historia. El trabajo del juez es decidir a quién le cree, incluso si no hay "prueba" de que una de las partes está mintiendo. El juez es un experto para tomar estas decisiones. No ponga su caso en peligro al mentir o exagerar. Si miente sobre algo pequeño, puede que el juez no le crea cuando diga la verdad acerca de un punto clave.

2º consejo: Cuente los hechos en una manera lógica. Cuente una historia.

Los jueces también son personas. Conviene que se presenten los hechos en un esquema fácil de seguir. Por lo general, esto significa narrar los hechos en orden cronológico (en el orden que sucedieron). También significa presentar primero el "titular". Al igual que un reportaje en el periódico, comience proporcionándole un resumen breve al juez. Por ejemplo, podría comenzar con "El demandado no me ha pagado $850 que me debe por un vestido que hice para su hija. Esto es lo que sucedió..."

3º consejo: Sea breve. Sepa qué es importante decir y qué no.

No todo lo que sucedió entre usted y la otra parte es importante desde un punto de vista legal. El tiempo de todos es limitado. Investigue la ley en su caso y asegúrese de abordar todos los puntos legales en su historia. Puede ignorar todas las partes de la historia que no sean relevantes legalmente. Por ejemplo, puede que no desee contarle al juez que usted y la otra parte "se conocen desde hace mucho" o que usted cuidó a su hija, o que la otra parte no ha pagado otras facturas que usted no incluyó en este caso judicial. Puede contar una historia más completa después si el juez se lo pide, pero comience probando lo que necesita probar de conformidad con la ley.

4º consejo: Presente sus pruebas en una manera que apoye su historia.

No espere hasta el final de su historia y luego entregue un montón de documentos al juez. Organice y etiquete los documentos que quiere presentar al tribunal. Coloque los documentos en el orden que apoyan su historia. Mencione los documentos en orden. Cuando mencione un hecho que esté respaldado por un documento, ofrézcale el documento al juez y a la otra parte. Asegúrese de traer suficientes copias, tanto para el juez como para la otra parte.

5º consejo: Prepárese para lo inesperado y mantenga la concentración

¿Qué es lo peor que la otra parte podría decir? ¿Cuáles son las partes más débiles de su caso? Prepárese para el hecho que la otra parte intentará probar estos puntos. No espere hasta después de la audiencia para decir: "Debí haber dicho...". Primero, decida si lo peor que la otra parte podría decir es relevante desde un punto de vista legal. Si solo es una denuncia acerca de usted, ignórela. Si hay una debilidad en su caso, prepárese decidiendo cómo responderá cuando saquen el tema. Practique lo que pudiera decir e ignore las emociones.

6º consejo: Quédese con los documentos originales a menos que el juez los solicite.

Solo usted puede hacer seguimiento de sus documentos. Sus documentos son parte de las pruebas en su caso. Las pruebas podrían ser cualquier documento, tales como recibos, fotografías, contratos o cartas que respaldan su demanda. Los documentos se pueden perder fácilmente. Debe mantener los documentos originales en su expediente. Entregue copias de los documentos importantes que planea usar como pruebas en el tribunal. Solo entregue el documento original si el juez lo solicita. Asegúrese de tener una copia para usted y para la otra parte, si es necesario.

Cómo mantener la calma cuando está en el tribunal

Consejo para calmarse #1: Prepárese para la manera en que usted actúa cuando está nervioso.

Cuando estoy nervioso...

 

...no puedo dejar de hablar.

Lidiaré con este posible problema al...

·         Usar notas sobre lo que necesito decir. Después de mis puntos clave, leeré una nota para mí mismo que dirá DETENTE. Cuando vea la nota, dejaré de hablar y tomaré 2 respiraciones profundas. Si alguien me hace una pregunta, responderé. De lo contrario, esperaré.

..."se me enreda la lengua".

Lidiaré con este posible problema al...

  • Escribir notas cortas como recordatorios para mí mismo... no un libreto.
  • Revisar mis notas en el baño antes de entrar al tribunal. Diré mis primeras frases en voz baja para mí mismo.
  • Recordarme a mí mismo que esta es mi historia. Sé lo que voy a decir.
  • Practicar mi historia en voz alta (con antelación) hasta que la conozca bien.

...pierdo la concentración.

Lidiaré con este posible problema al...

  • Escribir notas cortas como recordatorios para mí mismo (con antelación) sobre los puntos clave en mi historia.
  • Ir al baño en el tribunal y revisar mis notas antes de entrar a la sala del tribunal.
  • Ver mis notas con frecuencia. Las notas serán breves y las escribiré a mano o computadora con letras grandes.

...hablo demasiado rápido.

Lidiaré con este posible problema al...

  • Escribir una nota bien visible para mí mismo que diga "DESPACIO" en mis notas de presentación. Pondré está nota después de mis primeros 2 puntos clave.
  • Forzarme a detenerme y respirar después de las primeras 4 frases, ¡sin importar si necesito respirar o no! Contaré lentamente "mil unomil dos" mientras respiro (y nadie lo notará).
  • Escucharme a mí mismo. Dejaré de hablar una vez que haya cubierto todos los asuntos en mis notas.
  • Mirar el rostro del juez. Si e juez parece confundido, hablaré más despacio. Tal vez diga: "Estoy nervioso, ¿puedo repetir algo?".

...tengo la boca seca.

Lidiaré con este posible problema al...

  • Beber un poco de agua antes de entrar a la sala del tribunal (llevaré una botella de agua o ubicaré el baño o el surtidor de agua).
  • Tener un caramelo duro debajo de mi lengua puede ayudar a humedecer mi boca cuando lo necesite. Seré discreto sobre este punto.

Consejo para calmarse #2: Sepa qué esperar

Lea toda la información sobre el tribunal en esta página web.

De ser posible, planifique tomarse un tiempo libre y vaya al tribunal. Averigüe cómo llegar al tribunal y cuáles son las normas de seguridad. Es probable que no pueda ingresar al tribunal con su teléfono celular.

Vea otros casos en el tribunal por alrededor de una hora, a fin de ver qué sucede. Lo ideal sería que averigüe cuándo el mismo juez asignado a su caso estará sentado en el banco, o cuándo se escucharán casos parecidos al suyo. Prepárese para tomar notas. Observe con cuidado qué funciona y cuáles son los problemas.

Consejo para calmarse #3: Tenga sus documentos listos para presentarlos

Nada lo pone más nervioso que buscar entre sus papeles para encontrar ese recibo que probará su caso. Elimine este motivo de estrés al organizar sus documentos.

Al menos 2 días antes de la audiencia, encuentre todos sus documentos. Haga al menos 2 copias de cada uno. Anexe las copias a los documentos originales con sujetadores. Organice los documentos en el orden que planea mencionarlos en su historia. Es posible que incluso quiera enumerar cada documento. Colóquelos en una carpeta y etiquétela. Agregue sus notas. Puede usar un clip de archivador para mantener juntos los documentos y anexarlos al archivo. Coloque la carpeta cerca de la puerta o en su carro para que no la olvide. ¡Está listo!

Consejo para calmarse #4: Una vez que esté preparado, piense en otras cosas. Llegue temprano.

Una vez que haya hecho su mejor esfuerzo por prepararse, esfuércese en pensar sobre algo placentero. Piense sobre sus próximas vacaciones. Piense sobre la fiesta de cumpleaños de su hermana. Piense sobre el chiste que alguien le contó ayer. Pensar sobre otros temas le ayudará a mantener la calma. Lo más importante, llegue temprano. Entrar a la sala de manera brusca y apurada hace que todos (incluso los abogados) se pongan nerviosos. Asegúrese de no tener esta presión adicional.

Fuente: 

A special project of the Eastern Shore Regional Library under a Library Services Technology Act grant from the Division of Library Development Services/MD State Department of Education (author: Ayn H. Crawley)

(Un proyecto especial de la Librería Regional Eastern Shore financiado por un subsidio de conformidad con la Library Services Technology Act (Ley de Tecnología para los Servicios Bibliotecarios) de la División de Servicios para el Desarrollo de las Bibliotecas/Departamento de Educación del Estado de Maryland (autor: Ayn H. Crawley))

Cuáles reglas del tribunal aplican

Los detalles sobre cómo funciona el proceso judicial (conocido como "procedimiento") se encuentran en las Reglas de Maryland.

Reglas diferentes aplican en tipos diferentes de casos.

Las reglas que generalmente aplican para casos civiles en los Tribunales de Circuito se encuentran en el Título 2 de las Reglas de Maryland. Lea las Reglas: Maryland Rules, Title 2 (Reglas de Maryland, Título 2).

Las reglas que generalmente aplican para casos civiles en los Tribunales de Distrito se encuentran en el Título 3 de las Reglas de Maryland. Lea las Reglas: Maryland Rules, Title 3 (Reglas de Maryland, Título 3).

Las demandas de menor cuantía y los casos entre arrendador e inquilino se consideran "procedimientos especiales", de conformidad con las Reglas del Tribunal de Distrito. Algunos aspectos de estos procedimientos especiales tienen sus propias reglas.

  • Encontrará las reglas especiales para las demandas de menor cuantía en la Maryland Rule 3-701 (Regla de Maryland 3-701). El tribunal de juicio será mucho más informal de conformidad con estas reglas especiales. Si no existe ninguna regla especial para un asunto en particular, entonces aplicarán las reglas generales.

Encontrará las reglas especiales para los casos entre arrendador e inquilino en la Maryland Rule 3-711 (Regla de Maryland 3-711)

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