Cómo averiguar la fecha para su juicio

En muchos casos que se presentan en el Tribunal de Distrito, el Despacho del Secretario programará la fecha del juicio dentro de los 60 días siguientes a la presentación de la demanda. Cuando se puede presentar una Notificación de la Intención de Defenderse dentro de los 60 días siguientes a la entrega o notificación (como en el caso de una empresa), el Despacho del Secretario programa el juicio en un plazo de 90 días de la presentación de la demanda. Asimismo, el Tribunal puede programar una conferencia previa al juicio para agilizar el juicio. Los asuntos de “revelación de pruebas” y pruebas pueden ser temas de debate. Una parte puede solicitar la conferencia, o el Tribunal puede convocar a una.

En el Tribunal de Circuito, las partes recibirán una orden de programación a más tardar 30 días después de que el demandado presenta una respuesta. La orden de programación establece plazos para la preparación del juicio y sienta las bases para la realización del juicio. En casos complejos, un Tribunal puede ordenar una conferencia de programación. También se puede llevar a cabo una conferencia previa al juicio. Las órdenes o declaraciones previas al juicio, que describen mejor los detalles del caso, son posibles resultados de una conferencia previa al juicio.

Debido a circunstancias que escapan al control de cualquier persona, es posible que sea necesario postergar algunas causas. Posiblemente, un juicio que ya ha comenzado en el tribunal deba “continuar” después de que se haya resuelto algún problema o conflicto de programación.

Averigüe más hechos: el proceso de “revelación de pruebas”

Con el objeto de prepararse para el juicio, ambas partes tienen el derecho a averiguar información de la otra parte. Este proceso se llama “revelación de pruebas”.

En el Tribunal de Distrito, el proceso de revelación de pruebas se centra en el uso de “interrogatorios”. Los interrogatorios son preguntas escritas para la otra parte. Por lo general, las partes están limitadas a 15 preguntas. El demandado debe enviar los interrogatorios al demandante dentro de 10 días del plazo para presentar la Notificación de la Intención de Defenderse. El demandante debe enviar interrogatorios dentro de 10 días de recibir la Notificación de la Intención de Defenderse del demandado. Si una parte no responde las preguntas de manera adecuada, la otra parte puede pedir al tribunal que tome determinadas acciones, llamadas “sanciones”, contra la parte que no responde. Los requisitos para los interrogatorios del Tribunal de Distrito se encuentran en la Regla de Maryland 3-421 y en el Apéndice de Formularios al final de las Reglas.

Las reglas del Tribunal de Circuito para la revelación de pruebas son mucho más complejas que en el Tribunal de Distrito. Las partes también tienen otros procedimientos disponibles además de los interrogatorios. Por ejemplo, las partes pueden usar “declaraciones juradas orales”, que son sesiones de interrogación en persona. Otros procedimientos de revelación de pruebas son solicitudes de documentos o exámenes físicos o mentales de personas. Las reglas de revelación de pruebas para las causas presentadas en el Tribunal de Circuito se incluyen en las Reglas de Maryland, a partir de la Regla 2-401. Es importante consultar las Reglas de Maryland durante el proceso de revelación de pruebas en una causa en el Tribunal de Circuito. Su biblioteca jurídica local tiene otros libros acerca de la revelación de pruebas en Maryland. 

Asegurar el acceso a los tribunales

Dado que su audiencia en el tribunal es tan importante, debe planificar con anticipación para cerciorarse de que el tribunal pueda adaptar cualquier necesidad que usted pueda tener en relación con su discapacidad o la discapacidad de uno de sus testigos. Para solicitar adaptaciones, debe presentar este formulario en el tribunal a más tardar 30 días antes de la fecha del juicio: Formulario CC-DC 49, Solicitud de Adaptaciones para Personas con Discapacidad. (Puede presentar este formulario en cualquier tribunal de primera instancia que conozca su causa.) Si no cree que las adaptaciones que ofrece el tribunal serán suficientes, puede presentar un Formulario de Agravio, CC-DC 50.

Si usted o uno de sus testigos no habla inglés, el tribunal proporcionará servicios de intérprete. Para solicitar un intérprete, debe presentar este formulario en el tribunal a más tardar 30 días antes de la fecha del juicio: Formulario CC-DC 41, Solicitud de Intérprete en el Idioma Hablado. (Puede presentar este formulario en cualquier tribunal de primera instancia que conozca su causa.) 

Acudir al tribunal

El juicio en sí es su oportunidad para su audiencia en el tribunal. Es su posibilidad de informar al tribunal su versión de la historia. Por ello, es muy importante que preste especial atención a la organización de sus documentos, siga las reglas del tribunal y demuestre respeto por el tribunal y la otra parte en su causa  [8]. Si no comparece ante el tribunal, es muy probable que la causa  [8] se decida automáticamente en su contra. Puede haber casos poco frecuentes, como un accidente de tránsito grave o el fallecimiento de un familiar que evitará que asista a su juicio. Sin embargo, incluso si esto sucede, debe comunicarse con el tribunal tan pronto como sepa que no podrá comparecer ante el tribunal.
Los siguientes consejos pueden ayudarle en el día de su juicio:

  • Prácticamente en todos los casos, los procedimientos judiciales son abiertos al público. Debe sentarse un par de horas para escuchar una causa a fin de obtener una idea de lo que sucede durante un juicio.
  • Asegúrese de mantener un archivo bien organizado de todos los documentos en su causa.
  • El día antes del juicio, planifique su transporte para llegar puntualmente al tribunal. Si usted conducirá, utilice un mapa y averigüe dónde se estacionará. Si viajará en transporte público, asegúrese de conocer la ruta y los horarios. Asegúrese de llevar algo de dinero para el boleto de transporte o estacionamiento.
  • El día antes de su juicio, asegúrese de colocar su expediente, indicaciones para llegar al tribunal y el dinero en un lugar donde pueda encontrarlos fácilmente al día siguiente.
  • Planifique llegar aproximadamente una hora antes de que se conozca su causa. Esto le dará tiempo suficiente para pasar por seguridad, ubicar la sala del tribunal, registrarse con el personal del tribunal y organizar sus pensamientos.
  • Vista su ropa más formal. Trate su aspecto para el juicio con seriedad.
  • Mantenga respeto tanto fuera como dentro de la sala del tribunal. Aunque la otra parte pueda enojarlo o frustrarlo, es importante que sea consciente de su comportamiento, expresiones y lenguaje.

En su juicio

Probablemente, la mayoría de las personas han visto juicios penales en programas de televisión. Los juicios civiles son similares de muchas formas. Por ejemplo, habrá testigos, pruebas y una decisión definitiva. Sin embargo, existen diferencias importantes. 

  • Primero, siempre hay un jurado en una causa penal grave, pero muchas causas civiles las conoce un juez, sin un jurado presente.
  • Segundo, en una causa penal, no se puede declarar culpable a un demandado a menos que los jurados determinen que el estado haya demostrado su causa “más allá de toda duda razonable”. En una causa civil, el “juzgador de los hechos”, generalmente el juez, decide la causa basado en la “preponderancia de la prueba”. Esto significa que el juez escuchará atentamente a ambas partes, considerará las pruebas y luego, determinará que la versión de una de las partes es más factible de haber ocurrido que la de la otra parte. El juez fallará en favor de la parte con la historia más probable.

El juicio comienza con la oportunidad para que el demandante haga una declaración inicial, que es una declaración general de la causa. El demandado puede hacer lo mismo. Luego, el juez conoce el testimonio y las pruebas del demandante. Si el demandante se representa a sí mismo, jurará como testigo. El demandado puede contrainterrogar al demandante en este momento. El juez, si no hay jurado, también puede hacer preguntas durante el juicio. El demandado luego tiene la oportunidad de presentar su caso, y se permite que el demandante contrainterrogue. Al final de estas presentaciones, el demandado, y luego el demandante, pueden ofrecer breves declaraciones de cierre para resumir el caso.

Es importante pensar en el público. En la mayoría de los casos, será el juez (a menos que una de las partes haya solicitado un juicio con jurado en el Tribunal de Circuito). Los jueces desempeñan una función muy importante en el manejo de su caso. El juez prepara el terreno para el caso y explica qué sucederá. Él o ella también hará preguntas. Dado que el juez es el público, es importante recordar que sólo debe hablar con el juez y no con la otra parte. SIEMPRE diríjase al juez como “Su Señoría”. Asegúrese de pararse cada vez que habla. Está permitido hacer preguntas al juez sobre los procedimientos técnicos durante el juicio. De lo contrario, el único momento en que una parte debe hablar con un juez acerca de un caso es en el juicio y con la otra parte presente.

Existen reglas especiales acerca de la presentación de una causa debido a que las pruebas son muy importantes para el tribunal. Una de las reglas más básicas que debe recordar es que el demandante tiene la “carga de la prueba”. Esto significa que el demandante tiene la misión de demostrar su caso. 

Las pruebas que presenta cada parte al tribunal deben cumplir 3 requisitos:

  1. Ser relevantes para el caso;
  2. Ser fiables; y
  3. Ser auténticas.

Para asegurar que sus pruebas reúnan los tres requisitos, debe tener uno o más testigos para que den testimonio para explicar las pruebas. Los testigos deben tener conocimiento personal de las pruebas. Por supuesto, si usted se está representando, será su propio testigo. El proceso de descripción de sus pruebas de manera correcta a veces se denomina “preparación de la base probatoria adecuada”. Puede hacer esto al estar siempre preparado para responder al menos cinco preguntas acerca de sus pruebas: QUIÉN, QUÉ, POR QUÉ, DÓNDE, CUÁNDO y CÓMO. Así, por ejemplo, si enviara un contrato firmado como prueba, debe estar preparado para indicar al tribunal que usted y la otra parte lo firmaron en una fecha determinada en un lugar específico. Cada prueba se denomina “elemento de prueba”. También es importante que envíe sus elementos de prueba al tribunal al “solicitar” que se admitan como pruebas después de que han explicado las pruebas con una base adecuada. Por lo general, el demandante presentará los elementos de prueba en orden cronológico, incluidas copias de “cartas de demanda” (con recibo de correo certificado) escritas al demando. Las partes también deben estar preparadas para admitir como prueba cualquier documento que describa la extensión de la demanda, como facturas de reparación. Debe seguir reglas para hacer, u “obligar”, que un testigo comparezca en su juicio o que alguien que no sea una parte de la demanda presente documentos como pruebas. Estas reglas implican que el tribunal emita una “citación”. El procedimiento del Tribunal de Distrito para esto está en la Regla de Maryland 3-510, y el procedimiento del Tribunal de Circuito para esto está en la Regla de Maryland 2-510.

Si una parte no presenta pruebas de manera correcta, la otra parte puede “objetar” y proporcionar las reglas legales para hacerlo. Una parte puede objetar inmediatamente después de la declaración de la otra parte al decir, “Su Señoría, objeto”. Luego, la parte ofrece una justificación. El juez “dará lugar” a la objeción (lo que significa que la objeción es correcta) o la “desestimará” (lo que significa que el juez no cree que la objeción es correcta). Es importante presentar una objeción toda vez que sea necesario porque si no hay objeción, la parte puede perder el derecho de apelar ese asunto.

Después del término de la presentación de pruebas de una parte, la parte adversaria puede  realizar una “petición de fallo”. Esta petición pide al tribunal que falle automáticamente en favor de la parte que realiza la petición porque la otra parte no cumplió los requisitos legales que demuestran su caso. Si el juez rechaza, o “deniega”, la petición, él o ella continuará con el resto del caso.

Una vez que ambas partes terminen de presentar las pruebas y hagan las declaraciones de cierre, el juez se asegura de considerar todo lo que se dijo u ofreció como elementos de prueba. Un juez que conoce la causa dicta una decisión, conocida como “fallo”, tan pronto como sea posible. Por supuesto, en juicios con jurado del Tribunal de Circuito, los jurados analizan lo que escucharon. Puede haber muchas reglas relacionadas con los jurados. Debe consultar las Reglas de Maryland para obtener más información. 

Cumplimiento de los fallos: cómo cobrar su dinero

No se puede hacer cumplir un fallo hasta 10 días después de dictada la sentencia. Este período brinda a la parte que adeuda el dinero la oportunidad de presentar las peticiones posteriores al juicio que se indican a continuación.

A veces, una parte que adeuda dinero lo pagará de inmediato. Sin embargo, otras veces no puede o no pagará. Una parte sólo puede intentar obtener el pago, lo que se conoce como “cumplimiento de un fallo”, al seguir los procedimientos indicados en las Reglas de Maryland. La parte que tiene derecho al dinero porque ganó una demanda se llama “acreedor del fallo”. La parte que adeuda dinero se conoce como el “deudor del fallo”. Una forma para que un acreedor del fallo averigüe cómo podrá pagar el deudor del fallo es a través de los procedimientos de revelación de pruebas anteriormente señalados. La revelación de pruebas puede ayudar a un acreedor del fallo a conocer cuál de las siguientes maneras de cumplimiento de un fallo sería mejor:

  • Auto de Ejecución al Gravar una Propiedad. Un acreedor del fallo puede recibir este auto al presentar una solicitud por escrito al secretario, incluida la dirección del deudor del fallo, el monto adeudado, la ubicación de la propiedad y las instrucciones para el sheriff
  • Auto de Embargo de Propiedad o Sueldos. Un acreedor del fallo presenta esta solicitud de manera similar, pero también debe incluir información acerca del “embargado”, un tercero, como el empleador del deudor del fallo, que tiene dinero o propiedades del deudor.
  • Auto de Cumplimiento de un Fallo que Adjudica Posesión de Propiedad. Al solicitar esta acción, un acreedor del fallo también debe prestar especial atención a la descripción adecuada de la propiedad.
  • Una orden especialmente aplicable a las sociedades (Consulte la Regla de Maryland 2-649 o Regla de Maryland 3-649)
  • En el Tribunal de Circuito, una orden para otra “reparación” necesaria para el cumplimiento.

Es importante recordar que los deudores del fallo y los embargados también tienen algunos derechos. Por esa razón, las reglas relacionadas con el cumplimiento del fallo son relativamente complejas para ambos tribunales. En la práctica, a veces obtener un pago tarda mucho tiempo, organización y energía. Debe consultar las Reglas de Maryland o libros acerca del cumplimiento de los fallos en su biblioteca jurídica local para obtener más información. 

Después de que el deudor del fallo pague la totalidad del fallo, el acreedor del fallo debe presentar una declaración por escrito que indique que el fallo se ha pagado. Esto se denomina “Liquidación de Fallo Monetario”. Si un acreedor del fallo no presenta este documento cuando se ha efectuado el pago, el deudor del fallo puede presentar una petición de una orden que señale que el fallo se liquidó.

Opciones para responder a los fallos

Si una parte no concuerda con el fallo, tiene varias opciones disponibles. Una parte en un tribunal de primera instancia puede elegir:

  • Presentar una Petición para un Nuevo Juicio. Una parte debe presentar esta petición dentro de 10 días después de dictada la sentencia y establecer todas las razones para un nuevo juicio. (De acuerdo con la causa, Green c/ Brooks, 125 Apelaciones de Maryland 349, el período de 10 días comienza el día en que la oficina del secretario dicta una sentencia sobre la lista de causas del tribunal y no el día en que el juez firma la orden.) Se otorgará una petición solamente por razones “extraordinarias y apremiantes”.
  • Presentar una Petición para Alterar o Modificar el Fallo. Una parte debe presentar esta petición dentro del período de 10 días anteriormente señalado. Una parte presenta esta petición para solicitar al tribunal que considere otras pruebas, conclusiones o razones para la decisión y efectúe los cambios necesarios en esa decisión.
  • Presentar una Petición de Corrección del Fallo. Una parte puede presentar esta petición en cualquier momento para corregir errores técnicos o errores graves, como fraude, errores o irregularidades. Si una parte presenta esta petición dentro de 30 días de dictado el fallo, el tribunal tiene la facultad para cambiar su fallo por otros motivos, como pruebas nuevas, anteriormente desconocidas. Cuando una parte presenta esta petición dentro de 10 días de dictado el fallo, cualquier presentación para una apelación puede esperar hasta que el tribunal decida sobre esta petición. Por ello, es mejor presentar esta petición lo antes posible.

En el Tribunal de Circuito, existen algunas peticiones adicionales que puede utilizar una parte. Una es una “revisión en pleno”, descrita en la Regla de Maryland 2-551. Otra disponible sólo para juicios con jurado, es una Petición de Fallo Sin Importar la Sentencia, descrito en la Regla de Maryland 2-532. Lea las reglas: Reglas de Maryland 2-551 y 2-532

Por último, una parte puede apelar a un tribunal superior. Sin embargo, el proceso de apelación debe comenzar dentro de 30 días del dictamen de la sentencia. Asimismo, una parte puede solicitar un nuevo juicio, para un fallo alterado o modificado, o para un fallo corregido, y luego apelar. En estas situaciones, el período para apelar se “suspende”, o aplaza, hasta que el tribunal falla sobre la petición. Luego, una parte debe presentar la notificación de apelación dentro de 30 días de la decisión sobre la petición
 

Escape Now Button: 

No
Is this legal advice?

This site offers legal information, not legal advice.  We make every effort to ensure the accuracy of the information and to clearly explain your options.  However we do not provide legal advice - the application of the law to your individual circumstances. For legal advice, you should consult an attorney.  The Maryland State Law Library, a court-related agency of the Maryland Judiciary, sponsors this site.  In the absence of file-specific attribution or copyright, the Maryland State Law Library may hold the copyright to parts of this website. You are free to copy the information for your own use or for other non-commercial purposes with the following language “Source: Maryland's People’s Law Library – www.peoples-law.org. © Maryland State Law Library, 2017.”

Note: documents in Portable Document Format (PDF) require Adobe Acrobat Reader 5.0 or higher to view, download Adobe Acrobat Reader.