Preparar su caso y a usted mismo para el Tribunal de Distrito

El Tribunal de Distrito de Maryland es un tribunal individual con competencia estatal con 34 ubicaciones en 12 distritos.

•   El Tribunal de Distrito es uno de los dos tribunales de primera instancia (donde comienzan la mayoría de los casos) de Maryland.  El otro tribunal de primera instancia se llama "Tribunal de Circuito".

•   Cada año se presentan más de 2 millones de casos.

•   El Tribunal de Distrito es aquel en el cual se conocen los casos de demandas civiles (no criminales) por debajo de $5,000 en daños monetarios (llamado tribunal de demandas de menor cuantía).

Más sobre la misión del tribunal, así como algo de la Historia del Tribunal de Distrito.



Tribunal de demandas de menor cuantía - A menudo, esta es una manera relativamente rápida de que un juez conozca un caso. (En el tribunal de demandas de menor cuantía no hay jurado). El procedimiento es informal. Muchas personas manejan sus propios casos sin un abogado.

•   ¿El tribunal de demandas de menor cuantía es lo mismo que el Tribunal de Distrito? No, los casos de demandas pequeñas son parte de los casos que maneja el Tribunal de Distrito. El tribunal también maneja demandas de mayor cuantía y otros tipos de casos.

•   ¿Cuándo tengo que presentar una demanda civil en un Tribunal de Distrito y cuándo en un Tribunal de Circuito? Usted presenta demandas de hasta $5,000 en el Tribunal de Distrito. Si la demanda está entre $5,000 y $30,000, puede presentar el caso bien sea en un Tribunal de Distrito o en uno de Circuito. Las demandas mayores a $30,000 se deben presentar en un Tribunal de Circuito. Si quiere un juicio sin jurado (o un juicio por un juez) entonces puede presentar su demanda en el Tribunal de Distrito o en el de Circuito. Sin embargo, si desea que un jurado decida su caso, debe presentar su demanda en un Tribunal de Circuito.

Tipos de casos que se conocen en un Tribunal de Distrito

El Tribunal de Distrito conoce casos tanto criminales como no criminales (civiles).

Los tipos de casos civiles incluyen demandas monetarias de hasta $30,000, casos de violencia doméstica, problemas entre arrendador e inquilino o violaciones con vehículos y botes de motor.

¿Necesito un abogado?

Eso dependerá del tipo de caso, cuán cómodo se siente representándose y cuánto tiene que perder. La mejor manera de decidir si necesita un abogado es tomar nuestra prueba rápida interactiva diseñada para ayudarlo a responder esa pregunta. 


¿Cuánto costará para que se conozca el caso en el Tribunal de Distrito?

Hay costos de presentación y servicio y la posibilidad de honorarios de abogados. Si contrata un abogado, usted y el abogado decidirán el monto de los costos. ¿Debería representarme a mí mismo? 
Si presenta su demanda en cualquier tribunal, necesitará pagar un costo de presentar (excepto si usted es el solicitante en un caso de violencia doméstica). Si le pide al tribunal que tome alguna acción más adelante en el caso, puede haber un costo aparte. Si el sheriff o el secretario del tribunal lo ayuda a entregar documentos del tribunal a la otra parte, habrá un costo adicional. Los costos en el Tribunal de Distrito, por lo general, son modestos, van de $2 a $38. Más detalles sobre costos del tribunal del Tribunal de Distrito.


Alternativas al tribunal

Particularmente en casos de demandas de menor cuantía, tiene sentido tratar de resolver una disputa antes de encaminarse con los gastos y el tiempo necesarios para llevar un caso al tribunal. Más sobre cómo encontrar alternativas al tribunal.  



Si va al tribunal

Una vez que haya explorado las alternativas, puede que todavía sea necesario ir al tribunal. Cuando usted presenta un caso ante el Tribunal de Distrito (incluido el tribunal de demandas de menor cuantía y el tribunal para casos entre arrendador e inquilino), lo siguiente

•   lo ayudará a representarse con éxito;

•   lo ayudará a decidir si necesita la ayuda de un abogado; y,

•   si contrata un abogado, lo ayudará a comprender mejor el proceso y cómo podría asistir a su abogado y ahorrar en costos.

Visite la página web de autoayuda del Tribunal de Distrito para información adicional.

¿Qué sucederá en la audiencia?

La persona que presentó la demanda (el demandante) y la persona a quien demandó (el demandado) son las partes de la demanda. Ambos tienen derecho a comparecer ante el tribunal. Habrá un juez, pero no habrá jurado en los casos de demandas de menor cuantía. Si usted requiere un juicio con jurado (y su caso es elegible para este juicio), el caso se transferirá a un Tribunal de Circuito. Ambas partes tienen permitido hablar y presentar documentos, ilustraciones, fotografías y otras pruebas, así como testigos. 


CONSEJO IMPORTANTE. Existen diferencias en las reglas de cómo se celebrará una audiencia en casos de menor cuantía (hasta $5,000) y casos de mayor cuantía (más de $5,000 hasta $30,000). Las reglas son mucho más formales en los casos de mayor cuantía, y es probable que sea muy útil la asesoría o representación de un abogado.


¿Cómo se cobra el fallo?

Si usted gana, el siguiente paso será cobrar la cantidad ordenada por el Juez. Necesitará recolectar los fondos por su cuenta. El tribunal no lo hará por usted, sin embargo, si usted no recibe el monto debido en 30 días (a menos que haya un acuerdo para pagar en cuotas), usted puede volver al tribunal.  Puede intentar que descuenten el dinero del cheque de pago de la otra persona o intentar reclamar parte de su propiedad personal. Para esta parte del proceso, necesitará investigar la capacidad que tiene la otra persona para pagar el monto ordenado por el tribunal.

Source
A special project of the Eastern Shore Regional Library under a Library Services Technology Act grant from the Division of Library Development Services/MD State Department of Education (author: Ayn H. Crawley)
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