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¿Qué es una ley de prescripción?

La frase “ley de prescripción” se refiere al periodo limitado en el que puede presentar una demanda contra alguien que lo ha perjudicado. Por defecto, en el estado de Maryland usted tiene un periodo de tres años luego del hecho que le causó el perjuicio para presentar una demanda civil.  (El tiempo comienza a correr normalmente en la fecha del perjuicio, pero no siempre: a continuación, presentamos información sobre la excepción). Lea la Ley: Maryland Code, Courts and Judicial Proceedings, Section 5-101 (Código de Maryland, Tribunales y Procedimientos Judiciales, Secciones 5-101)

SIN EMBARGO, por ley, algunos tipos de casos tienen un periodo de prescripción diferente. Por ejemplo, el periodo de prescripción por agresión, libelo o calumnia es de un año. Lea la Ley: Maryland Code, Courts and Judicial Proceedings, Section 5-105 (Código de Maryland, Tribunales y Procedimientos Judiciales, Secciones 5-105)

No presentar la demanda en el periodo permitido puede ocasionar la pérdida permanente de la capacidad de presentar esa demanda. Si tiene preguntas sobre su demanda o el periodo de presentación, contacte a un abogado para obtener asesoría.

¿Cómo puedo saber cuándo inicia mi ley de prescripción?

Una vez que sepa cómo aplica la regla de la ley de prescripción en su caso, debe decidir cuándo comenzó su derecho a realizar la demanda por daños y perjuicios en el tribunal (y por lo tanto, determinar cuándo vencerá). En la mayoría de los casos, el periodo de la ley de prescripción comienza a correr en la fecha en la que ocurrió “el perjuicio”. Es como la fecha de vencimiento de “límite de venta” que se encuentra en la leche. No podrá “vender” su demanda al tribunal luego de que venza el periodo.

Por ejemplo: Supongamos que sufrió un perjuicio el 1 de agosto de 2006. Usted consulta a un abogado y se entera que la ley de prescripción para su caso es de 3 años. Tendrá hasta el 1 de agosto de 2009 para presentar la demanda ante el tribunal. Si la presenta el 21 de agosto y la otra parte afirma que la ley de prescripción ha vencido o ha “transcurrido”, probablemente el caso será desestimado. El periodo para presentar su demanda ha vencido.
La fecha en la que sufrió el perjuicio se refiere a:

  • La fecha en que fue dañada su propiedad;
  • La fecha en la que se rompió el contrato o acuerdo; o
  • La fecha en la que fue lesionado.

¿Existe alguna razón que pueda retrasar el inicio del periodo de prescripción?

Hay una excepción a la regla de la ley de prescripción que solo aplica si no sabía que había sufrido un perjuicio y tal falta de conocimiento es razonable. En este caso, puede tener tiempo extra para presentar la demanda en el tribunal.

Por ejemplo: Supongamos que tuvo una cirugía y el cirujano dejó accidentalmente una gasa en el lugar de la incisión. Usted no sabía ni sintió dolores ni síntomas. Se descubrió el error médico un año más tarde cuando tuvo otra cirugía en el mismo lugar. En vista de que es razonable que desconociera el error, la ley de prescripción puede iniciar en la fecha en la que descubrió el error y no en la fecha en la que el primer cirujano cometió el error médico.

Si, con base en los hechos anteriores, sintió que algo estaba mal luego de la primera cirugía y no buscó atención médica, un tribunal puede considerar que una persona razonable hubiese buscado ayuda y se hubiese enterado antes del error. En ese caso, el tribunal puede no extender la ley de prescripción.
En general, el tiempo extra para la ley de prescripción se calcula decidiendo la fecha en la que debería iniciar el periodo de la ley de prescripción. Existen tres posibilidades que se describen a continuación. Si piensa que esto puede aplicar a su caso, consulte a un abogado.  


Fecha de inicio de la ley de prescripción: ¿Cuál aplica a mi caso?

La fecha más temprana posible <

 

> La fecha más tardía posible

La fecha en la que fue dañada su propiedad o usted.

La fecha en la que un juez le dice que usted debió haber descubierto que había sufrido daños (aún si los desconocía).

La fecha en la que realmente se enteró de que había sufrido daños.

Ley de Prescripción general para algunas situaciones comunes:
Tome en cuenta que lo que se presenta a continuación son solo periodos generales de prescripción. Las circunstancias específicas de su caso pueden cambiar el periodo que se le adjudique para presentar la demanda. A pesar de que nos esforzamos por mantener todo el contenido actualizado, las reglas de los límites de tiempo anteriores cambian ocasionalmente. Asegúrese de verificar el plazo para presentar su demanda con las leyes de Maryland.


Tipo de demanda y límite de tiempo

Código reglamentario

Demanda civil: 3 años

Courts and Judicial Proceedings, Section 5-101 (Tribunales y Procedimientos Judiciales, Secciones 5-101)

Agresión, libelo y difamación: 1 año

Courts and Judicial Proceedings, Section 5-105 (Tribunales y Procedimientos Judiciales, Secciones 5-105)

Fraude: 3 años

Courts and Judicial Proceedings, Section 5-101 (Tribunales y Procedimientos Judiciales, Secciones 5-101)

Asalto: 3 años

Courts and Judicial Proceedings, Section 5-101 (Tribunales y Procedimientos Judiciales, Secciones 5-101)
Ford v. Douglas, 144 Md. App. 620, 623, 799 A.2d 448, 450 (2002) (Ford contra Douglas, 144 Md. App. 620, 623, 799 A.2d 448, 450 [2002])

Fallos: 12 años

Courts and Judicial Proceedings, Section 5-102 (Tribunales y Procedimientos Judiciales, Secciones 5-102)

Contratos escritos sellados: 12 años

Courts and Judicial Proceedings, Section 5-102 (Tribunales y Procedimientos Judiciales, Secciones 5-102)

Intrusión en tierras recuperadas: 20 años

Courts and Judicial Proceedings, Section 5-103 (Tribunales y Procedimientos Judiciales, Secciones 5-103)

Muerte por negligencia: 3 años desde la fecha del deceso

Courts and Judicial Proceedings, Section 5-108 (Tribunales y Procedimientos Judiciales, Secciones 5-108)

Lesiones personales: 3 años desde la fecha de la lesión

Courts and Judicial Proceedings. Section 5-108 (Tribunales y Procedimientos Judiciales, Secciones 5-108)

Contrato escrito: 3 años

Courts and Judicial Proceedings, Section 5-101 (Tribunales y Procedimientos Judiciales, Secciones 5-101)

Contrato verbal: 3 años

Courts and Judicial Proceedings, Section 5-101 (Tribunales y Procedimientos Judiciales, Secciones 5-101)

Negligencia médica (edad 11+): el tiempo que resulte menor entre 5 años desde la fecha de la lesión o 3 años desde la fecha de la revelación

Courts and Judicial Proceedings, Section 5-109 (Tribunales y Procedimientos Judiciales, Secciones 5-109)

Violación de domicilio: 3 años

Courts and Judicial Proceedings, Section 5-101 (Tribunales y Procedimientos Judiciales, Secciones 5-101)

Cobro de alquiler: 3 años

Courts and Judicial Proceedings, Section 5-101 (Tribunales y Procedimientos Judiciales, Secciones 5-101)

Incumplimiento de un contrato de arrendamiento: 4 años

Commercial Law, Section 2A–506 (Derecho Mercantil, Sección 2A–506)

 

Source: 

Edits by Regina Strait, Esq.

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