Demandas al estado de Maryland, la Maryland Transit Administration (Administración de Tránsito de Maryland) o un gobierno local de Maryland: las leyes de actos ilícitos civiles

Para demandar al gobierno o a un funcionario público por perjuicios, debe seguir todas las reglas normales para demandas, así como algunas adicionales.  (Las reglas normales incluyen la presentación de la demanda dentro de los periodos establecidos por la ley de prescripción).

 

Este artículo explica las reglas adicionales que solo aplican al demandar al gobierno o sus empleados por perjuicios.  Una ley que permite demandar a un gobierno por perjuicios se denomina “Ley de Actos Ilícitos Civiles”.

 

Las leyes de actos ilícitos civiles exigen que usted actúe más rápido, muchas veces en el periodo de un año posterior a la lesión y que informe a personas específicas sobre los perjuicios y su plan de demandar.  Las reglas también pueden limitar la cantidad que puede ganar en una demanda.

 

(Haga clic a continuación para adelantarse en este artículo)

•   Demandas al estado de Maryland o a la Administración de Tránsito de Maryland

•   Demandar personalmente a funcionarios del estado

•   Demandar a un condado, gobierno local o empleado

•   Alternativas a las demandas

Demandas al estado de Maryland o a la Administración de Tránsito de Maryland

Puede demandar al estado de Maryland por perjuicios causados por el estado o alguno de sus empleados.  Las reglas para este tipo de demanda se encuentran en la ley Maryland Tort Claims Act (MTCA) (Ley de actos ilícitos civiles de Maryland). (Puede encontrar la MTCA en las Secciones 12-101 hasta las Secciones 12-110 del Maryland Code, State Government [Código de Maryland, Gobierno Estatal])

También existen reglas diferentes en caso de que intente demandar a la Administración de Tránsito de Maryland (MTA).  (La MTA maneja el tren ligero y los autobuses). Llamaremos a estas reglas la MTA Tort Claims Act (MTATCA) (Ley de Actos Ilícitos Civiles de la MTA).  (Puede encontrar la MTATCA en Maryland Code, Section 7-702, Transportation [Secciones 7-702 del Código de Maryland, Transporte]).  Adelantarse a los pasos para demandar de conformidad con la MTATCA.

 

Pasos que debe realizar para demandar al estado o a sus empleados de conformidad con la MTCA:

1. Envíe por correo o fax, o entregue una carta al Tesorero del Estado de Maryland informando las razones por las que considera que el estado (o sus empleados) hicieron algo incorrecto o por qué el estado debe ser responsable por los perjuicios.  A esto se le llama “carta de demanda”.  Debe enviar esta carta de demanda a la Treasurer’s Office (Oficina del Tesorero) dentro del periodo de un año luego de la fecha en la que ocurrió el perjuicio.  La información que debe colocar en la carta de demanda incluye:

1  Los nombres y direcciones de las personas involucradas.

2  Una declaración que describa cómo, dónde y cuándo ocurrió el perjuicio.

3  Una descripción del perjuicio.

4  Una demanda por daños específicos, como una cantidad específica de dinero.

5  En caso de estar representado por un abogado, el nombre, dirección y número de teléfono de este.

6  Su firma e información de contacto.

Lea la Ley: Maryland Code, State Government, Section 12-107 (Código de Maryland, Gobierno Estatal, Sección 12-107)

 

2. Si pierde el plazo de un año para enviar la carta de demanda al Tesorero, aún puede presentar una demanda, pero el estado puede tener una defensa ante la demanda y puede solicitar al tribunal que desestime su caso.   El tribunal decidirá si permite que continúe su caso. Lea la Ley: Maryland Code, State Government, Section 12-106 (Código de Maryland, Gobierno Estatal, Sección 12-106)

 

3. Al presentar una carta de demanda, el Tesorero debe investigar su demanda tal y como lo haría una compañía de seguros. La investigación puede durar algo de tiempo. Si se le está acabando el tiempo para presentar su demanda de conformidad con la ley de prescripción, no espere la respuesta del Tesorero.

 

4. Al presentar la demanda, aún debe entregar la querella, la citación y cualquier otro documento de conformidad con el Reglamento de Maryland.  (El hecho de haber enviado la carta de demanda no elimina este requisito).

 

5. ¿Qué sucede si gano mi demanda contra el estado?  Si gana la demanda contra el estado, existe un límite en la cantidad que se le puede exigir a este que le pague. De conformidad con la MTCA, el estado no se puede considerar responsable ante ninguna persona por más de $400,000 por perjuicios que surjan en un solo incidente.  Lea la Ley: Maryland Code, State Government, Section 12-104 (Código de Maryland, Gobierno Estatal, Sección 12-104); Code of Maryland Regulations (COMAR) 25.02.01 through 25.02.07 (Reglamentos del Código de Maryland del 25.02.01 al 25.02.07)

 

Lea la Ley: Maryland Code, State Government, Section 12-104 (Código de Maryland, Gobierno Estatal, Sección 12-104); Maryland Code, State Government, Sections 12-101 through 12-110 (Código de Maryland, Gobierno Estatal, Secciones 12-101 a la 12-110); Maryland Code, Courts and Judicial Proceedings, Section 5-522 (Código de Maryland, Tribunales y Procedimientos Judiciales, Sección 5-522); 20A Maryland Law Encyclopedia, State Government Section 79 (20A Enciclopedia Legal de Maryland, Gobierno Estatal, Sección 79).

 

Pasos que debe tomar para demandar a la Administración de Tránsito de Maryland o a sus empleados de conformidad con la MTATCA:

1. Envíe por correo o fax o entregue una carta a la MTA informando las razones por las que considera que la MTA (o sus empleados) hizo algo incorrecto o por qué la MTA debe ser responsable por los perjuicios.  A esto se le llama “carta de demanda”.  Debe enviar esta carta de demanda a la MTA dentro del periodo de un año luego de la fecha en la que ocurrió el perjuicio.  La información que debe colocar en la carta de demanda incluye:

1  Los nombres y direcciones de las personas involucradas.

2  Una declaración que describa cómo, dónde y cuándo ocurrió el perjuicio.

3  Una descripción del perjuicio.

4  Una demanda por daños específicos, como una cantidad específica de dinero.

5  En caso de estar representado por un abogado, el nombre, dirección y número de teléfono de este.

6  Su firma e información de contacto.

Lea la Ley: Maryland Code, Transportation, Section 7-702 (Código de Maryland, Transporte, Sección 7-702)

 

2. Si pierde el plazo de un año para enviar la carta de demanda a la MTA, aún puede presentar una demanda, pero la MTA puede tener una defensa ante la demanda y solicitar al tribunal que desestime su caso.   El tribunal decidirá si permite que continúe su caso.  Lea la Ley: Maryland Code, Transportation, Section 7-702(g) (Código de Maryland, Transporte, Sección 7-702(g))

 

3. Si presenta una carta de demanda, la MTA debe investigar su demanda tal y como lo haría una compañía de seguros. La investigación puede durar algo de tiempo. Si se le está acabando el tiempo para presentar su demanda de conformidad con la ley de prescripción, no espere la respuesta de la MTA.

 

4. Al presentar la demanda, aún debe entregar la querella, la citación y cualquier otro documento de conformidad con el Reglamento de Maryland.  (El hecho de haber enviado la carta de demanda no elimina este requisito).

 

5. ¿Qué sucede si gano mi demanda en contra de la MTA?  A diferencia del estado (de conformidad con la MTCA) o un gobierno local (de conformidad con la Local Government Tort Claims Act (LGTCA) [Ley de Actos Ilícitos Civiles para Gobiernos Locales]), si gana la demanda contra la MTA, no existe un límite en la cantidad que se le puede exigir a la MTA que le pague de conformidad con la MTATCA. Sin embargo, puede haber otros límites sobre el monto de indemnización por daños que puede recibir, por ejemplo, un límite por daños no económicos.  Lea la Ley: Maryland Code, Courts and Judicial Proceedings, Section 11-108 (Código de Maryland, Tribunales y Procedimientos Judiciales, Sección 11-108)

Demandar personalmente a funcionarios del estado

En escasas ocasiones se puede demandar personalmente a los funcionarios del estado.  Sin embargo, existen excepciones.  Los empleados públicos se pueden demandar personalmente por acciones que no ocurran como parte de su trabajo para el estado.  También se pueden demandar personalmente, incluso por acciones que ocurren como parte de su trabajo para el estado, si actúan con “dolo” o “negligencia grave”.  Ambos términos tienen definiciones legales específicas y son situaciones poco comunes y difíciles de demostrar. 

Si aplica alguna de estas excepciones y demanda al empleado personalmente, el estado no tiene que pagarle. Deberá hacerlo el empleado.  Lea la Ley: Maryland Code, Courts and Judicial Proceedings, Section 5-522 (Código de Maryland, Tribunales y Procedimientos Judiciales, Sección 5-522)

 

Demandar a un condado, gobierno local o empleado

Puede demandar a un empleado de un condado, ciudad u otro gobierno local por perjuicios.  Las reglas para este tipo de demanda se encuentran en la Ley de Actos Ilícitos Civiles para Gobiernos Locales (LGTCA). (Puede encontrar la LGTCA en Sections 5-301 and following of the Maryland Code, Courts and Judicial Proceedings (las Secciones 5-301 y siguientes del Código de Maryland, Tribunales y Procedimientos Judiciales)).

 

Si la acción del empleado ocurre como parte de su trabajo para el gobierno local, este puede terminar pagando por los daños causados por el empleado. Normalmente, el gobierno local defenderá a sus empleados y puede pagar por los daños o el acuerdo en relación a ellos. Sin embargo, si el empleado actúa con “dolo” o “negligencia grave”, es posible que el gobierno local no sea responsable de pagar por ningún daño.

 

Pasos que debe realizar para demandar a un condado, gobierno local o a sus empleados de conformidad con la LGTCA:

1. Entregue una carta (personalmente o a través de correo certificado) al gobierno local en la que informe las razones por las que considera que el gobierno o sus empleados hicieron algo incorrecto y por qué el gobierno debe ser responsable.  A esto se le llama “carta de demanda”.  Debe enviar esta carta de demanda a las oficinas que se indican a continuación, dentro del periodo de un año luego de la fecha en la que ocurrió el perjuicio.   La información que debe colocar en la carta de demanda incluye:

1  Los nombres y direcciones de las personas involucradas.

2  Una declaración que describa cómo, dónde y cuándo ocurrió el perjuicio.

3  Una descripción del perjuicio.

4  Una demanda por daños específicos, como una cantidad específica de dinero.

5  En caso de estar representado por un abogado, el nombre, dirección y número de teléfono de este.

6  Su firma e información de contacto.

2.  Dependiendo del gobierno que esté involucrado, debe enviar la carta de demanda a:

1  La ciudad de Baltimore: al Procurador Municipal (City Solicitor).

2  Condado de Howard / condado de Montgomery: al Director Ejecutivo del Condado (County Executive)

3  Condado de Anne Arundel / condado de Baltimore / condado de Harford / condado de Prince George: al Procurador Municipal (County Solicitor) o al Fiscal del Condado (County Attorney).

4  Otros condados que no se mencionaron anteriormente: a los Comisionados del Condado (County Commissioners) o al Consejo del Condado (County Council) del gobierno local demandado.

5  Otros condados que no se mencionaron anteriormente: a las autoridades corporativas del gobierno local demandado.

Lea la Ley: Maryland Code, Courts and Judicial Proceedings, Section 5-304(c)(3) [Código de Maryland, Tribunales y Procedimientos Judiciales, Sección 5-304(c)(3)]

 

3. Si pierde el plazo de un año para enviar la carta de demanda al gobierno local, aún puede presentar una demanda, pero el gobierno local puede tener una defensa ante la demanda y podría solicitar al tribunal que desestime su caso.   El tribunal decidirá si permite que continúe su caso.  Lea la Ley: Maryland Code, Courts and Judicial Proceedings, Section 5-304 (Código de Maryland, Tribunales y Procedimientos Judiciales, Sección 5-304)

 

4. Al enviar una carta de demanda, el gobierno local debe investigar su demanda tal y como lo haría una compañía de seguros. La investigación puede durar algo de tiempo. Si se le está acabando el tiempo para presentar su demanda de conformidad con la ley de prescripción, no espere la respuesta del gobierno local.

 

5. Al presentar la demanda, aún debe entregar la querella, la citación y cualquier otro documento de conformidad con el Reglamento de Maryland.  (El hecho de haber enviado la carta de demanda no elimina este requisito).

 

6. ¿Qué sucede si gano mi demanda?  Si gana la demanda, existe un límite para la cantidad que puede obtener. De conformidad con la LGTCA, el gobierno local no se puede considerar responsable ante ninguna persona por más de $400,000 o en total por más de $800,000, por perjuicios que surjan de un solo incidente.  Lea la Ley: Maryland Code, Courts and Judicial Proceedings, Section 5-303 (Código de Maryland, Tribunales y Procedimientos Judiciales, Sección 5-303)

 

Demandar a un compañero empleado de un gobierno local

P: ¿Un empleado del gobierno local puede demandar a un compañero?

R: Si se puede pagar por el perjuicio de conformidad con la Maryland Worker’s Compensation Act (Ley de Indemnización por Accidentes Laborales de Maryland), el empleado no puede demandar a un compañero por un perjuicio u omisión cometidos dentro del ámbito del empleo.  Lea la Ley: Maryland Code, Courts and Judicial Proceedings, Section 5-302 (Código de Maryland, Tribunales y Procedimientos Judiciales, Sección 5-302)

 

Alternativas a la demanda

Demandar no es la única solución. Si la investigación del gobierno concluye que este es legalmente responsable de su perjuicio, el gobierno puede elegir solucionar el caso sin ir al tribunal, aprobando el reclamo y pagando toda la demanda o parte de esta, o en ocasiones, negociando o mediando un acuerdo. Sin embargo, si esto no funciona, el siguiente paso sería demandar.

 

Source
Chaitra Gowda, Peiqi Huang, and Samin Peirovi, Practicing pursuant to Rule 16 of the Rules Governing Admission to the Bar of Maryland – University of Maryland Francis King Carey School of Law (Summer 2014); updated by Elizabeth Adams, Esq.
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