Qué hacer cuando lo han demandado en el tribunal de demandas de menor cuantía

Si le acaban de entregar (le han dado una copia de) una "Citación" y una "Denuncia" para que comparezca ante el tribunal, usted ahora es un "demandado" en una demanda. Este artículo trata sobre cuáles son sus opciones.

"Si lo han demandado en el Tribunal de Distrito, pero no en el tribunal de demandas de menor cuantía, este artículo aún puede ser útil. Sin embargo, dado que otros casos del Tribunal de Distrito deben seguir reglas más formales, usted debería consultar con un abogado o investigar más.*

La primera cosa que debe hacer es leer la Citación y la Denuncia.

Lea todo con cuidado. 

  • Revise qué dice el demandante (la persona que presentó la demanda contra usted) en la Denuncia.
    • ¿Todo es cierto? De no ser así, anote lo que usted piense que es correcto e incorrecto. 
    • Escriba su versión de la historia, punto por punto.
    • Escriba qué pruebas tiene para su versión de la historia, punto por punto.
  • ¿Hay diferencias entre la versión de los hechos del demandante y la suya? ¿Las diferencias son importantes?
  • Averigüe cómo responder cada declaración del demandante. Por lo general, usted responderá las declaraciones con un sí o un no.
  • Piense si sería justo que usted pague algo al demandante.  Si piensa que sería justo pagar algo, ¿sería tanto como la otra parte desea?
  • ¿Cuáles son los plazos? ¿Cuándo debe responder? Póngalo en el calendario.
  • Debe presentar una "Notificación de intención de defensa" –la cual aparece en la parte inferior de la Citación– dentro de los 15 días posteriores a la entrega de la Citación y la Denuncia.
  • En algunos casos, tiene 60 días para responder (si está fuera del estado o es dueño de una empresa con un agente residente). Lea la regla: Maryland Rule 3-307 (Regla de Maryland 3-307) [1]
  • Revise si se llenó esta sección en la Denuncia.
  • Esto significa que le están pidiendo al juez que decida a su favor sin un juicio con jurado. Consulte el Complaint Form (Formulario de Denuncia) [2]
  • ¿El demandante solicitó un "fallo por declaración jurada"?

Lo segundo que debe hacer es revisar las opciones

Como se describe con más detalle a continuación, usted puede:

1.    No hacer nada – Puede ignorar la demanda, pero probablemente perderá por "rebeldía".

2.    Plantear problemas técnicos (procesales) – Usted puede hallar algunos problemas técnicos y retrasar el proceso mientras se solucionan. 

3.    Intente hacer un trato: negociación y mediación – Intente negociar una conciliación.

4.    Prepare su caso y defiéndase – Presente una notificación de "Intención de defensa" y pruebe su caso en el tribunal.

5.    Presente una "Contrademanda", una "Demanda cruzada" o demanda a otra parte responsable – Si la otra parte de hecho le debe algo de dinero, usted puede presentar una contrademanda.

6.    Proponga cuotas de pago – Si usted acepta que debe dinero al demandante, considere intentar pagar en cuotas.

Lo tercero que debe hacer es decidir sobre una estrategia

  • Haga seguimiento a los plazos y asegúrese de responder a tiempo.
  • Revise de manera detallada sus opciones y considere las ventajas y desventajas de cada una.
  • Asegúrese de considerar sus metas personales junto con todas las opciones. 

Si no está seguro, busque asesoría legal sobre qué hacer. Incluso si usted mismo maneja el caso, puede ser muy útil pedir consejos a un abogado en puntos clave en los cuales usted necesite tomar una decisión. Trabajar con un abogado como asesor en vez de como representante legal, a veces se llama servicios legales "desvinculados".

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