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De acuerdo con la ley del estado de Maryland, el matrimonio es un contrato civil entre dos personas. El divorcio es la disolución legal del matrimonio concedido por un tribunal.

En Maryland existen dos tipos de divorcio: absoluto y limitado. El divorcio absoluto es la disolución total del matrimonio. Si el tribunal otorga un divorcio absoluto, lo hace a través de un “decreto de divorcio” o “decreto”.

El divorcio limitado es una separación legal y no pone fin al matrimonio.

Para obtener un divorcio absoluto o limitado, una pareja de casados debe cumplir con los requisitos de domicilio legal. Si la causa de acción no ocurrió en el estado de Maryland, el requisito de residencia es de 6 meses. Si la causa de acción se basa en demencia, el requisito de residencia es de 2 años. Pero si ambos cónyuges residen en el estado de Maryland y la causa de acción ocurrió en el estado de Maryland, no hay requisito de residencia.

A continuación, se hablará más detalladamente sobre ambos tipos de divorcio.

Divorcio absoluto

Un “divorcio absoluto” es la disolución total del matrimonio. Cuando se solicita el divorcio absoluto, la persona debe establecer los causales o motivos para el divorcio. Los causales incluyen:

  • Un año de separación: la persona y su cónyuge viven separados uno del otro por un periodo continuo de un año y no tienen relaciones sexuales.
  • Consentimiento mutuo: los cónyuges no tienen hijos menores de edad en común y presentan al tribunal un acuerdo de conciliación por escrito, firmado por ambas partes, en el que se resuelven todos los asuntos.
  • Infidelidad: relaciones sexuales de mutuo acuerdo entre una persona casada con otra que no es su cónyuge.
  • Abandono: bajo ciertas circunstancias, un abandono injustificado con la intensión de disolver el matrimonio.
  • Malos tratos: tratos crueles o violentos hacia el cónyuge o un niño menor de edad del cónyuge.
  • Demencia: un médico autorizado determina que el cónyuge sufre de demencia y el cónyuge está internado en un hospital o institución psiquiátrica por lo menos 3 años antes de solicitarse el divorcio.
  • Encarcelación: el cónyuge fue condenado por un crimen y su sentencia es de un periodo de tres (3) años o más en la cárcel. En el momento de la solicitud del divorcio, el cónyuge debe haber cumplido por lo menos 12 meses de la sentencia.

Una vez se dicta una sentencia de divorcio absoluto, las partes quedan en libertad para volver a casarse. Además, todos los bienes de propiedad conjunta serán divididos y distribuidos según el acuerdo (por ejemplo: un acuerdo prematrimonial u otro contrato por escrito), o el Marital Property Act. Después de que los bienes sean distribuidos, ninguno de los cónyuges puede reclamar como suyo bienes que le corresponden a la otra parte.

Un decreto de divorcio puede contemplar:

  • Pago de pensión alimenticia: una pensión alimenticia es una obligación financiera o monetaria, o un pago de uno de los cónyuges al otro. La pensión puede ser temporal, de rehabilitación (otorgada por un periodo específico) o indefinida. Una pensión alimenticia indefinida es raramente otorgada.
  • La Custodia de los hijos: la custodia puede ser otorgada a uno de los padres (quien tiene la “custodia exclusiva”). De forma alternativa, la custodia puede ser otorgada a ambos padres (quienes tienen custodia “conjunta”) y comparten la responsabilidad de la crianza y el cuidado de los niños. La custodia de un menor de edad puede ser legal (uno de los padres tiene el derecho a tomar decisiones importantes sobre el menor de edad) o física (el lugar donde vive el niño y el derecho a tomar las decisiones del día a día durante el tiempo que el niño viva con el padre).
  • Manutención infantil: Si la pareja que se divorcia tiene hijos, es posible que una de las partes deba pagar manutención infantil. En cualquier caso, ambos padres tienen la responsabilidad legal de mantener a sus hijos menores de edad (niños no emancipados, 18 años de edad o menores).
  • División de bienes: si los cónyuges que solicitan el divorcio no pueden llegar a un acuerdo de cómo dividir los bienes de propiedad conjunta, esos bienes pueden venderse y las ganancias de la venta serán divididas entre las partes. Entre los bienes de propiedad conjunta se puede encontrar por ejemplo un carro, una casa o cuentas bancarias.  
  • El uso del apellido: un cónyuge puede solicitar al tribunal recuperar su nombre de nacimiento. Estas solicitudes normalmente son otorgadas.

Divorcio limitado

Un divorcio limitado (o separación legal) es una acción legal donde una pareja de casados se separa. Un divorcio limitado no pone fin al matrimonio. En cambio, la pareja permanece casada mientras viven separados uno del otro. Durante un divorcio limitado, los cónyuges no pueden volver a casarse o tener relaciones sexuales con otra persona. Si uno de los cónyuges tiene relaciones sexuales con otra persona, éste ha cometido adulterio. No es necesario obtener un divorcio limitado antes de obtener un divorcio absoluto. En algunas circunstancias, un tribunal puede otorgar un divorcio limitado aunque lo que se solicite sea un divorcio absoluto.

 Un divorcio limitado generalmente es solicitado por personas que (1) no tienen causales para un divorcio absoluto, (2) necesitan ayuda financiera, y (3) no pueden solucionar sus diferencias de forma privada.

Cuando se solicita el divorcio limitado, la persona debe establecer los causales o motivos para el divorcio limitado. Los causales incluyen:

  • Separación: la persona y su cónyuge viven separados uno del otro sin ninguna convivencia.
  • Abandono: bajo ciertas circunstancias, un abandono injustificado con la intensión de disolver el matrimonio.
  • Malos tratos y comportamiento excesivamente cruel: tratos crueles o violentos hacia el cónyuge o un niño menor de edad del cónyuge.

Un decreto de divorcio limitado puede acarrear:

  • custodia infantil;
  • manutención infantil;
  • manutención conyugal y
  • uso y propiedad de bienes (si corresponde).

Lea la ley: Código de Maryland, Derecho de familia, Título 7

Para más información sobre el divorcio y la ley de familia en el estado de Maryland:

Fader's Maryland Family Law, 5th ed. Cynthia Callahan and Thomas C. Ries. Lexis (Bender), 2011.

Maryland Family Law Forms. Baltimore MD: MSBA, 2011.

Source: 

Translated by Natalia Valencia, University of Maryland

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